Ikääntyvän koiran karvan vaaleneminen

· 15.4.2019

Jos olet joskus miettinyt, voiko koirakin harmaantua ihmisten tavoin, vastaus on kyllä. Ikääntyvän koiran karvan vaaleneminen on normaalia ja merkki vuosien kertymisestä. Se, että nuoren koiran turkki alkaa muuttua valkoiseksi, voi olla merkki terveysongelmasta.

Ihmisten tavoin jokainen koira ikääntyy eri tahtiin. Ikääntymiseen vaikuttaa eläimen koko, rotu ja moni muu tekijä. Eläinlääkärit pitävät yleisesti seitsemän vuoden ikää rajapyykkinä aikuisuudesta vanhuuteen siirtymiselle. Tämä on kuitenkin yleistys, sillä moni 7-vuotias tai jopa vanhempi koira on kaukana vanhasta. Isot koirat vanhenevat yleensä pieniä lajitovereitaan nopeammin.

On normaalia, että vanhan koiran turkki alkaa harmaantua, mutta jokaisen koiranomistajan kannattaa olla selvillä siitä, mitä karvan vaaleneminen merkitsee, mistä se johtuu ja milloin se tulee ottaa varoitusmerkkinä.

Ikääntyvän koiran karvan vaaleneminen

Karvat muuttuvat valkoisiksi tai harmaiksi menettäessään melaniinia. Tämä väriaine toimii eläimillä pigmenttinä antaen iholle ja karvoille niiden värin.

Koiran ikääntyessä sen keho tuottaa vähemmän MSR-entsyymiä, joka vastaa vetyperoksidin neutralisoimisesta. Tämä on normaali ilmiö, joka liittyy luonnolliseen kulumiseen soluissa vuosien varrella. Keho jatkaa vetyperoksidin tuotantoa aineenvaihdunnan sivutuotteena.

Miten tämä kaikki liittyy koiran valkoisiin karvoihin? Vetyperoksidi estää melaniinia tuottavan entsyymin vaikutuksen, eli koiran ikääntyessä vetyperoksidin määrä tarkoittaa, että keho ei jatka melaniinin tuotantoa entiseen malliin.

Kun melaniinia on vähemmän, karvat menettävät entisen värinsä ja muuttuvat valkoisiksi tai harmaiksi. Terveillä ihmisillä ja eläimillä tämä prosessi on vähitellen tapahtuva ja osa luonnollista ikääntymisen prosessia.

Milloin karvan vaaleneminen on ongelma?

Joillakin koirilla karvan vaalenemista ilmenee ennen kuin eläin on virallisesti seniori-iässä, eli yli 7-vuotias. Vaikka jotkut voivatkin pitää koiran aikaista harmaantumista huvittavana, tästä muutoksesta tulisi olla huolissaan.

Ikääntyvän koiran karvan vaaleneminen

Yleensä valkoinen karva tarkoittaa nuorella koiralla sitä, että solut ovat kuluneet normaalia nopeammin ja keho ikääntyy aiemmin kuin pitäisi. Solujen vahingoittumiseen liittyy tiettyjä riskitekijöitä. Seuraavaksi kerromme, miksi nuorella koiralla voi olla valkoisia karvoja.

Nuoren koiran karvan vaalenemisen syyt

Stressi ja ahdistuneisuus

Asiantuntijoiden mukaan oksidatiivinen stressi kiihdyttää solujen kunnon heikentymistä ja lisää monien sairauksien riskiä. Tämä selittää, miksi antioksidantit ovat erittäin suositeltuja – lääkärit ja ravitsemuksen asiantuntijat puoltavat niitä ehdottomasti.

Kuten ihmiselläkin, myös koiralla runsas stressi ja ahdistuneisuus vaikuttavat kehoon. Ennenaikainen harmaantuminen voi olla merkki siitä, että jokin on pielessä koiran henkisessä terveydessä.

Monet asiat voivat aiheuttaa koiralle stressiä, mutta onneksi useimmat näistä voidaan estää huolehtimalla eläimen elintavoista. Mahdollisia syitä koiran stressiin ovat muun muassa seuraavat:

  • Rasittavissa tai epämiellyttävissä olosuhteissa oleminen, väkivaltaiset tilanteet tai negatiiviset tunteet.
  • Fyysisen aktiivisuuden puute, joka voi tehdä koirasta jännittyneen, mikä saattaa johtaa käytösongelmiin ja ennenaikaiseen ikääntymiseen
  • Epätasapainoinen ruokavalio voi heikentää koiran vastustuskykyä ja asettaa eläimen alttiiksi sairauksille. Se on myös riskitekijä oksidatiivisen stressin, solujen vahingoittumisen ja käytösongelmien saralla.
Ikääntyvän koiran karvan vaaleneminen

Perinnöllinen taipumus

Myös geenit voivat olla syynä koiran varhaiseen harmaantumiseen. Kuten ihmisellä, myös koiralla voi olla perinnöllinen taipumus harmaantua.

Sairaudet

Ikävä kyllä eräät sairaudet ja aineenvaihdunnan häiriöt kiihdyttävät koiran kehon luonnollista kulumista. Mahdollisiin oireisiin kuuluu myös ennenaikainen harmaantuminen. On hyvin tärkeää, että omistaja tekee voitavansa sairauksien estämiseksi ja käyttää lemmikin terveystarkastuksessa puolen vuoden tai vuoden välein.

Vanhoilla koirilla voi olla valkoista karvaa, sillä tämä muutos on luonnollinen osa ikääntymistä. Ennenaikainen harmaantuminen voi sen sijaan olla merkki terveysongelmista. Jos siis koirasi karva alkaa vaihtaa väriä ennen 7. ikävuotta, vie lemmikki eläinlääkärin tarkastettavaksi.