Uni on erityisen tärkeää vanhalle koiralle

· 12.4.2019

Uni on tärkeää kaikille koirille, mutta sen merkitys korostuu lemmikin ikääntyessä. Vanhat koirat tarvitsevat jopa 15-18 tuntia unta vuorokaudessa, ja rauhallinen ympäristö on levon kannalta avainasia. Myös tasapainoinen ruokavalio ja kohtuullinen määrä fyysistä aktiivisuutta auttavat seniori-ikäistä koiraa nukkumaan hyvin.

Alkaessaan vanheta, ihmisen paras ystävä tarvitsee erityistä hoitoa terveyden ja hyvän elämänlaadun ylläpitämiseksi. Välttämättömiin asioihin koiran hyvinvoinnin takaamiseksi kuuluu muun muassa riittävä ja laadukas uni.

Hyvin nukkuminen on tärkeää koiran aineenvaihdunnan tasapainossa pitämiseksi ja korkean eliniän saavuttamiseksi. Seuraavaksi kerromme muutamia vinkkejä, joiden avulla ikääntyvälle koiralle voidaan tarjota hyvää hoitoa ja sitä kautta edistää laadukasta unta.

Uni on erityisen tärkeää vanhalle koiralle

Ikääntynyt koira tarvitsee monta tuntia unta, aivan kuten koiranpentukin. Lisäksi se tarvitsee erityistä hoitoa, sillä eläimen vastustuskyy on hyvin herkkä. Monen asiantuntijan mukaan korkea ikä on koiralla kuin paluuta lapsuuteen, sillä pennuilla ja vanhoilla yksilöillä on monia yhtäläisyyksiä.

Se, kuinka paljon ikääntynyt koira nukkuu, on yksi avainasia eläimen terveyden kannalta. Vanhemmat koirat nukkuvat yleensä 15-18 tuntia päivässä ja useassa jaksossa, eivät siis yhteen putkeen.

On syytä kuitenkin muistaa, että jokainen koirayksilö on erilainen, joten eläimen erityispiirteisiin tulee perehtyä ja niitä tulee kunnioittaa.

Lisäksi omistajan tarvitsee tarjota positiivinen ja turvallinen ympäristö, jossa koira saa levätä rauhassa. Se tarvitsee puhtaan ja mukavan sängyn, mahdollisesti oma huovan lämmittämään, lempilelun sekä tietenkin runsaasti rakkaudenosoituksia.

Uni on erityisen tärkeää vanhalle koiralle

Eräät sairaudet voivat muuttaa koiran käytöstä ja rutiinia, mikä vaikuttaa uneen negatiivisesti. Esimerkiksi masennus ja velttous voivat saada koiran nukkumaan enemmän päivittäin. Jos lemmikilläsi on merkkejä unettomuudesta tai ahdistuneisuudesta, vie se nopeasti eläinlääkäriin.

Avainasiat ikääntyvän koiran hoidossa

Vaikka ikääntyminen onkin aivan normaalia ja väistämätöntä, koiralle tulisi antaa mukava ja terve vanhuus. Tätä varten omistajan tulee tehdä eräitä erityisiä hoitotoimia sekä edistää terveellisiä asioita koiran rutiinissa. Seuraavat ovat tärkeimmät asiat vanhan koiran hoidossa.

Ruokavalio

7-vuotiaana koirasta tulee määritelmien mukaan ikääntynyt, ja tässä vaiheessa se kokee merkittävän vähentymisen aineenvaihduntansa toiminnassa sekä menettää runsaasti lihasmassaa. Tämän seurauksena eläimen käytös on rauhallisempaa, ja voima sekä kestävyys vähenevät.

Ruokavaliossa tulisi huomioida sekä ravinnetarpeet että luonnollinen kehon muuttuminen. Terveellisen painon ylläpitämiseksi ja liikalihavuuden välttämiseksi kalorien määrää tulisi rajoittaa, pääasiassa hiilihydraatteja vähentämällä. Lisäksi proteiinien tulee olla hyvälaatusia ja helposti kehoon imeytyviä.

On tärkeää jutella eläinlääkärin kanssa ennen kuin koiran ruokavaliota muutetaan. Asiantuntija pystyy auttamaan valitsemaan parhaan ruoan sekä antamaan tietoa esimerkiksi kotitekoisesta ja luonnollisesta ravinnosta.

Fyysinen aktiivisuus

Vanhempien koirien ei tulisi harrastaa rankkoja aktiviteetteja, sillä niiden nivelet ovat kärsineet iän mukana ja lihasmassaa on vähemmän. Istuma-asentoon painottuva elämäntyyli ei kuitenkaan myöskään ole hyväksi ikääntyneelle koiralle.

Lemmikkisi tarvitsee saada säännöllisen usein liikuntaa, jotta sen terveys voisi pysyä hyvänä ja sosiaalinen elämä kunnossa. Kannattaa yhdistää liikunta hauskuuteen.

Päivittäiset kävelyt ovat koiralle hyvin tärkeitä, mutta niiden kestoa ja rasittavuutta tulee vähentää. Kannattaisi käydä ulkona 2-3 kertaa päivässä 15-20 minuutin kävelyillä. Lisäksi on erittäin tarpeellista jatkaa lelujen antamista koiralle, kuten myös interaktiivisten leikkien tarjoamista, jotta lemmikkisi mieli pysyy aktiivisena ja ”hereillä”.

Luonnolliset ravinnelisät

Hyvälaatuisen ravinnon lisäksi kannattaa puhua eläinlääkärin kanssa luonnollisista ravinnelisistä, vitamiineista sekä mineraaleista. Nämä tuotteet auttavat parantamaan aineenvaihduntaa sekä vahvistavat vanhemman koiran heikentynyttä vastustuskykyä.

Tällaiset lisät voivat olla hyvin tehokkaita rappeuttavien sairauksien oireiden viivyttämiseksi tai estämiseksi, kuten esimerkiksi lonkan tai kyynärpään dysplasian kohdalla. Niitä suositellaan luu- ja lihasmassan vähentymisen minimoimiseksi sekä nivelten kunnon säilyttämiseksi.

Kunnioita eläimen unirutiineja

Kuten olemme jo maininneetkin, vanhan koiran unentarve on suuri, eikä eläimen lepoa saa keskeyttää tai rytmiä häiritä. On hyvin tärkeää, että koira saa positiivisen ja turvallisen ympäristön.

Paras ystäväsi on vanhuudessa rauhallisempi, eikä se siis enää ole nuoren koiran lailla hyperaktiivinen. Tässä vaiheessa koirasi tarvitsee avukseen kärsivällisyytesi, ja ennen kaikkea rakkautesi.