Liikunnan puute on uhka lemmikin hyvinvoinnille

13.10.2019
Liikunnan ja virikkeiden vähäisyys voi paitsi tehdä hallaa eläimen fyysiselle terveydelle, myös aiheuttaa tuhoisaa tai aggressiivista käytöstä. Lisäksi koirien elämäntyyli, jossa lemmikki ei pääse ulkoilemaan riittävästi, voi vaikuttaa negatiivisesti sosiaalisiin taitoihin.

Lemmikkimme elävät tänä päivänä hyvin erilaista elämää kuin esimerkiksi vielä muutama vuosikymmen sitten. Vaikka eläimiä yleisesti arvostetaan entistä enemmän, omistajien kiireinen elämäntyyli näkyy myös lemmikkien hyvinvoinnissa ja terveydessä. Lemmikille ei välttämättä ole arjessa tarpeeksi aikaa, ja seuran, virikkeiden ja liikunnan puute näkyy negatiivisesti eläimen fyysisessä ja henkisessä terveydessä.

Tänään kerromme tarkemmin, miksi liikunnan puute on eläimelle haitaksi, ja miten jokainen omistaja voi edistää oman lemmikkinsä hyvinvointia arjessa.

Miten ihmisen tai lemmikin liikunnan puute määritellään?

Istuma-asentoon painottuvasta elämäntyylistä puhutaan paljon ihmisten kohdalla. Tällä tarkoitetaan sitä, että arki on fyysisesti liian passiivista. Vaikka lemmikkimme eivät vietäkään ihmisten tavoin vuorokaudessa useita tunteja television ja älylaitteiden edessä, myös eläimen arki voi sisältää liian vähän liikuntaa ja virikkeitä.

Tutkimukset osoittavat, että sekä aikuiset että lapset viettävät tänä päivänä yhä enemmän aikaa istuma-asennossa. Lapset ja nuoret eivät enää juokse, hypi ja liiku samalla tavalla kuin ennen, vaan he viettävät mieluummin aikaa esimerkiksi videopelien ja sosiaalisen median parissa. Ja kuten hyvin tiedämme, myös aikuiset voivat istua tuntikausia tietokoneensa ja muiden elektronisten laitteiden parissa sekä töissä että vapaa-ajalla.

Tapa, jolla kuljemme paikkojen välillä, on myös nykyään hyvin istuma-asentoon painottuva. Autot, junat, taksit, bussit, metrot – kaikki nämä ovat käteviä ja nopeita välineitä, mutta niiden käyttö tarkoittaa, etteivät ihmiset enää kävele ja pyöräile yhtä paljon kuin ennen.

Liikunnan puute on uhka lemmikin hyvinvoinnille

Monella myös työelämän ja arjen kiireet verottavat liikkumiseen käytettävää aikaa ja pitkät työpäivät saavat istumaan pitkiä aikoja kerrallaan. Pitkän työpäivän jälkeen vähäinen vapaa-aika halutaan tyypillisesti käyttää perheestä huolehtimiseen ja arkisiin askareisiin.

Kuten mainitsimme, ihmiset eivät suinkaan ole ainoita, jotka kärsivät liikkumattomuuden haitoista. Sillä on aivan yhtä tuhoisat seuraukset myös lemmikkiemme hyvinvoinnille ja terveydelle.

Modernin elämän vaarat lemmikeille

Moni omistaja viettää päivittäin runsaasti aikaa töissä, mikä tarkoittaa, että lemmikit viettävät pitkiä aikoja yksin ja liikkumatta. Valitettavasti osa omistajista päättää myös viettää vähän vapaa-aikansa muilla tavoin kuin lemmikkiään aktivoiden.

Monet lemmikit liikkuvat nykyään hyvin vähän, ja usein ne lepäävät ja nukkuvat suuren osan päivästään. Pahimmassa tapauksessa esimerkiksi kissa joutuu viettämään koko päivän itsekseen, kun taas koira viedään ainoastaan lyhyille kävelyille niin, että se saa toimittaa tarpeensa.

On siis virhe ajatella, että ainoastaan ihminen kärsii istuma- ja makuuasennon aiheuttamista terveyshaitoista. Fyysisen aktiivisuuden puute tekee aivan samalla tavalla hallaa myös koti- ja villieläinten keholle ja mielelle. 

Miten liikunnan puute voidaan havaita ja mitä sen haitat lemmikin terveydelle ovat?

Yksi ensimmäisistä lemmikin fyysisen aktiivisuuden puutteesta kertovista merkeistä on usein painonnousu. Kun eläin ei liiku, sille kertyy helposti lisää painoa, mikä voi taas omalta osaltaan vaikuttaa sen aktiivisuuteen. Liikkumattomuus myös vähentää lihasmassaa ja heikentää kestävyyttä, jolloin eläimen keho on kaikin puolin entistä heikompi.

Liikunnan puute on uhka lemmikin hyvinvoinnille

Ylipainon lisäksi virikkeiden ja liikunnan puute näkyy usein erilaisina käytösongelmina. Fyysisesti passiivisilla lemmikeillä voi ilmetä ahdistusta, tylsistymistä ja stressiä – joissakin tapauksissa myös aggressiivista käytöstä ihmisiä ja muita eläimiä kohtaan. Stressi voi aiheuttaa pakko-oirehäiriötä ja ongelmia sosiaalisessa elämässä.

Ylipaino ja passiivinen elämäntyyli kasvattavat myös monien sairauksien riskiä. Esimerkiksi diabetes, korkea verenpaine ja sydänsairaudet ovat tavallisempia eläimillä, jotka liikkuvat vähän. Lisäksi ylipainoiset eläimet ovat suuremmassa vaarassa kärsiä nivelongelmista.

Vinkit lemmikin liikunnan lisäämiseksi arjessa

  • Huolehdi lemmikin fyysisestä aktiivisuudesta. Koiran liikunnan tarve riippuu niin eläimen iästä, terveydentilasta kuin koostakin, mutta yleensä koirat tarvitsevat kolme kunnollista lenkkiä päivittäin. Ulkoilun on hyvä kestää 30-40 minuuttia kerrallaan, joskin jotkut koirat tarvitsevat vielä enemmän liikuntaa. Jos kyseessä on eläin, joka ei ulkoile, sille täytyy järjestää sisällä runsaasti virikkeitä ja aktivointia päivittäin.
  • Ruoki lemmikkiä laadukkaalla ja terveellisellä ruoalla. Kaikki eläimet tarvitsevat täysipainoisen ja tasapainoisen ruokavalion pysyäkseen aktiivisina, onnellisina ja terveinä. Lemmikin ruokinnasta kannattaa keskustella eläinlääkärin kanssa, sillä jokaisella eläimellä on yksilölliset tarpeensa ravinnon suhteen.
  • Huolehdi ennaltaehkäisevästä hoidosta. Lemmikki tulee käyttää eläinlääkärin tarkastuksessa vähintään kerran vuodessa, minkä lisäksi sen rokottamisesta ja madottamisesta on huolehdittava.
  • Huolehdi lemmikin sosiaalisesta elämästä. Monet lemmikit eivät poistu kotoa ja vietä aikaa muiden eläinten kanssa, mutta koiran kanssa tilanne on toinen. Koiran terve sosiaalinen elämä vaatii säännöllistä ihmisten ja muiden eläinten parissa ulkoilemista. Kuitenkin kaikkien lemmikkien tulee saada mahdollisuus kehittää tunne-elämäänsä sekä kognitiivisia ja sosiaalisia taitojaan.