Miten koirat helpottavat lasten astmaa?

· 29.9.2018

Vaikka eläin talossa voikin tuottaa osalle ihmisistä harmaita hiuksia allergioiden ja irtokarvan muodossa, on todistettu, että eläinten omistamisessa on myös monia hyötyjä. Yksi näistä on se, että koirat voivat helpottaa lasten astmaa.

Yhdysvaltain Mikrobiologian yhdistys (The American Society for Microbiology) toteutti tutkimuksen, jossa todettiin yhteys koiran omistamisen ja perheenjäsenten alentuneen astmariskin välillä. Kodin jakaminen koiran kanssa osoittautui olevan eduksi myös jo ennestään astmasta kärsiville.

Yksi tunnettu syy hengitystieinfektioihin lapsilla on RS-virus (Respiratory Syncytial Virus). Esimerkiksi Yhdysvalloissa yli puolet lapsista saa kyseisen virustartunnan ensimmäisen elinvuotensa aikana. RS-viruksen aiheuttaman alahengitystieinfektion sairastaneilla lapsilla esiintyy astmaa enemmän kuin muilla lapsilla. Koiran läsnäolo kotona voi kuitenkin ennaltaehkäistä ongelman ilmenemistä jatkossa.

Koirat helpottavat lasten astmaa

Lapsi ja koira

Aikaisemmin mainitsemamme tutkimuksen kokeet toteutettiin kolmella hiiriryhmällä. Ensimmäinen ryhmä altistettiin RS-virukselle. Toiselle ryhmälle syötettiin koiranomistajien kodeista kerättyjä hiukkasia, ja ryhmän hiiret altistettiin RS-virukselle myöhemmin. Kolmatta ryhmää ei altistettu virukselle.

Hiukkasille altistuneet yksilöt eivät osoittaneet virustartunnan oireita, kuten tulehduksia, liman tuotantoa tai muutoksia ruoansulatuksessa.

Näiden tutkimusten tulokset ovat selviä. Mikrobit, jotka elävät koiratalouksista kerätyissä hiukkasnäytteissä, pystyvät asuttamaan suoliston ja luomaan immuunivasteen, joka suojelee niiden kantajaa RS-virukselta. Nämä kokeet ovat ensimmäinen askel RS-virukselta suojaavien mikrobien tarkoituksenmukaiseen hyödyntämiseen.

Vastaavia tuloksia ei olla saavutettu kissatalouksilla.

Koiran karvat ja allergia

Toisin kuin usein uskotaan, eläimen turkki ei ole pääsyy allergioihin. On todennäköisempää, että allergia johtuu eläinten hilseestä, syljestä, virtsan jäänteistä tai höyhenistä. Vaikka koiran turkki ei itse suoraan aiheutakaan ongelmia, se saattaa kerätä pölypunkkeja, hometta ja muita mahdollisia allergian aiheuttajia.

Apukeinoja lapsen astman helpottamiseksi

Yksi tapa helpottaa allergian oireita, on käyttää ilmanpuhdistinta. Laitteen suodattimet poistavat ilmasta hiukkasia, kuten eläimen hilsettä. Ilmanpuhdistimien käyttöä makuuhuoneissa seuranneessa tutkimuksessa todettiin, että nämä laitteet voivat yllättäen vähentää myös koirista ja kissoista lähtöisin olevia allergeeneja.

Kun kotona on pieniä astmasta kärsiviä lapsia, tulee koiran hankkimisesta keskusteltaessa helposti mieleen tämän muutoksen pahimmat mahdolliset vaikutukset. Vaikka onkin totta, että suurin osa koirista tuottaa ja levittää hiukkasia, kuten hilsettä, on olemassa koirarotuja, jotka tuottavat niitä vähemmän. Nämä koirat voivat olla jopa hyödyksi astmasta kärsiville lapsille.

Tutkimusten perusteella vähemmän haitallisia hiukkasia tuottaviksi roduiksi on todettu muun muassa yorkshirenterrieri, irlanninterrieri, amerikanstaffordshirenterrieri, maltankoira sekä chihuahua. Jos lapsella on vakavia astman oireita, on hyvä keskustella eläinlääkärin kanssa ennen kuin kotiin hankitaan eläimiä.

Chihuahua

Miten koirat helpottavat lasten astmaa?

Monet uskovat, että chihuahuat voivat helpottaa astmaoireita. Vaikka väitteessä onkin jotain perää, näiden koirien ei ole todistettu parantavan astmaa kokonaan.

Internetissä on monia sivustoja, joissa kiitolliset astmapotilaat jakavat kokemuksiaan chihuahuoista. He jopa pitävät näitä koiria ihanteellisina koteihin, joissa on astmaa potevia lapsia.