Koiran ikääntymisen merkit

4.9.2018

Ajan kulku vaikuttaa samalla tavalla sekä ihmisiin että eläimiin. Koiran ikääntyminen tapahtuu nopeasti, mutta sen alkamisesta on nähtävillä selkeitä merkkejä. Tässä artikkelissa käymme läpi koiran ikääntymisen merkit.

Koiran ikääntyminen

Lemmikin ikääntyessä, omistajan on tärkeää ottaa huomioon vanhenemiseen liittyvät muutokset, sekä signaalit, jotka viestivät lemmikin alkaneesta ikääntymisestä.

Joissain tapauksissa koiran vanhetessa täytyy harkita myös erityistoimenpiteitä, kuten ruokavalion vaihtamista tai ylimääräisissä eläinlääkäritarkastuksissa käymistä. Vanhuus itsessään ei ole sairaus, mutta ikääntyminen vaikuttaa samalla tavoin lemmikkeihimme kuin meihin ihmisiinkin, ja iän myötä jotkin sairaudet yleistyvät.

Kaksi vaihetta, jotka kertovat koiran ikääntymisestä

Ensimmäisessä vaiheessa eläin alkaa vanheta solutasolla. Huomaamme koiran ikääntymisen merkit sen turkin muuttuessa harmaaksi, usein etenkin jalkojen ja kuonon alueelta. Tämä johtuu ennen kaikkea alhaisesta liikkuvuudesta ja vähäisestä aktiivisuudesta.

Toisessa vaiheessa koiran ikääntyminen kiihtyySen hajuaisti heikkenee ja karvat muuttuvat lopulta valkoisiksi. Turkin kiilto katoaa, ja saatamme huomata eroja koiran käytöksessä.

Tässä toisessa ikääntymisen vaiheessa koirat ovat alttiimpia muun muassa munuais- ja sydänsairauksille.

Koiran koko vaikuttaa sen ikääntymiseen

  • Pienet ja hyvin pienet koirat, jotka ovat kooltaan 5-10kg, luokitellaan aikuisiksi niiden ollessa 7-8-vuotiaita ja seniori-ikäisiksi niiden täytettyä 12 vuotta.
  • Koirat, joiden paino on 11-25kg, luokitellaan aikuisiksi niiden ollessa 6-7-vuotiaina ja seniori-ikäisiksi 10 vuoden iässä.
  • Suuret, eli 30-40kg painavat, koirat ovat aikuisia 5 ikävuoden jälkeen ja senioreita yli 8-vuotiaina.
  • Hyvin suuret koirat vanhenevat nopeasti täytettyään 5 vuotta, eivätkä yleensä elä yli 10-vuotiaiksi.

Myös rotu vaikuttaa ikääntymiseen

Rotu on koon lisäksi toinen merkittävä tekijä koiran ikääntymisen vaikutuksissa. Esimerkiksi bokserit elävät yleensä lyhyemmän ajan kuin vaikkapa saksanpaimenkoirat.

Pienet toyvillakoirat ovat tunnettuja pitkäikäisyydestään. Ennätystä maailman vanhimpana koirana pitää kuitenkin australiankelpie Maggie, joka eli 30-vuotiaaksi saakka.

Koiran ikääntymisen merkit

  • Koiran turkki harmaantuu, samoin kuin ihmisten hiukset alkavat vaihtaa väriä vanhetessamme. Vanhan koiran turkki alkaa muuttua vähitellen harmaaksi, etenkin sen naaman alueelta.
  • Koiran aktiivisuus vähenee. Huomaamme koiran liikkuvan ja juoksevan yhä vähemmän ja vähemmän.
  • Koira välttelee joitain sille ennestään tuttuja toimintoja. Lemmikkimme nivelet ja lihakset eivät ole enää samassa kunnossa kuin nuorena. Tästä syystä koira voi alkaa vältellä sille aiemmin normaaleja toimintoja, kuten sänkyyn hyppäämistä, joka tuottaa sille nyt kipua.
  • Koira tarvitsee enemmän lepoa. Koiramme ikääntyessä sen energiataso laskee, ja se tarvitsee enemmän lepoa sekä unta kuin aiemmin.
  • Koiralle voi ilmaantua kognitiivisia ongelmia. Eläimen muisti saattaa pettää esimerkiksi normaaliin totutuissa ruokinta-, ja ulkoilurutiineissa, tai vanha koira ei yhtäkkiä muistakaan, missä sen ruokakuppi sijaitsee.
  • Koiran pidätyskyky heikkenee sen vanhetessa, eikä se enää pystykään odottamaan yhtä pitkiä aikoja päästäkseen ulos tarpeilleen kuin ennen. Tämä on hyvä ottaa huomioon, sillä koira saattaa alkaa pakon edessä tehdä tarpeitaan jopa sisälle.

Koiran ikääntymisen merkit

Vinkkejä helpottaaksesi koirasi ikääntymistä

  • On tärkeää olla hyvin kärsivällinen ikääntyvän lemmikin kanssa. Jatka yhteisiä ulkoilutuokioitanne kuten ennenkin, mutta vähennä niiden pituutta ja kestoa. Vanha ystäväsi ei ole enää yhtä hyvässä kunnossa kuin aikaisemmin.
  • Koiran hampaat tulee tarkistaa huolellisesti. Jos lemmikkisi on iästään johtuen menettänyt jopa useita hampaita, on tarjolla monia erilaisia senioriruokia, jotka ovat miellyttävämpiä sekä koirasi suulle että vatsalle.
  • Harjaamalla koiran turkkia voit aktivoida verenkiertoa, sekä poistaa kuollutta karvaa. Harjaamisen yhteydessä voit samalla tarkistaa, ettei koiralle ole ilmestynyt esimerkiksi outoja patteja, kaljuja länttejä turkkiin tai muita muutoksia.
  • Pitkäkarvaisen koiran tapauksessa voimme leikata ylimääräistä turkkia eläimen silmien edestä, jotta se näkee paremmin.
  • Koiraa tulee sen vanhetessa käyttää entistä useammin eläinlääkärin tarkastuksissa.