Tutkimuksen mukaan simpanssien kulttuurit ovat katoamassa

30.6.2019
Oletko koskaan ajatellut, että myös eläinpopulaatioilla on oma kulttuurinsa? Tutkimusten mukaan ihmisen toiminta saattaa köyhdyttää simpanssien kulttuureja.

Kädelliset on monella tapaa mielenkiintoinen eläinmaailman ryhmä, jolla on monia kiinnostavia ja ainutlaatuisia kulttuurisia, opittuja tapoja. Joidenkin tutkimusten mukaan simpanssien kulttuurit kuitenkin köyhtyvät ihmisen toimien vuoksi.

Eläinten kulttuurit

Valitettavan monet eläinlajit ovat vaarassa kuolla sukupuuttoon. Aiheesta keskustellessamme unohdamme usein, että lajien häviämisen mukana myös niiden kulttuurit katoavat, mikä vaikuttaa suuremmassa mittakaavassa luontoon ja sen kiertokulkuun. Luonnollisesti se, että eläinpopulaation kulttuurinen monimuotoisuus heikkenee, vaikuttaa myös itse populaation elämään ja pärjäämiseen.

Kulttuuri ei siis ole ainoastaan ihmisten keskuudessa vallitseva asia, vaan myös muilla eläinlaumoilla on kulttuurinsa. Esimerkiksi simpanssikulttuureja ilmentävät opitut tavat, joita ei ole kaikilla simpansseilla. Myös papukaijalajien vaihtelevat murteet ja miekkavalaiden opitut saalistustekniikat ovat todiste kulttuurien olemassaolosta.

Tutkimuksen mukaan simpanssien kulttuurit ovat katoamassa

Suurin osa eläinten kulttuureista eroaa huomattavasti ihmisten vastaavista, mutta kaikissa niissä esiintyy populaatiokohtaisia käytösmalleja, jotka siirtyvät sukupolvelta toiselle. Tämä on kulttuurisen käytöksen perusta, jonka ihmiset jakavat muiden eläinten kanssa.

Tutkimuksen mukaan simpanssien kulttuurit ovat katoamassa

Zürichin yliopiston tutkija Carel van Schaik esitti jo vuonna 2002 teorian siitä, että ihmisen toiminta saattaa heikentää simpanssipopulaatioiden kulttuurista monimuotoisuutta. Tuore, Saksan biodiversiteetin tutkimuskeskuksen ja Max Planck -instituutin tutkijoiden suorittama tutkimus on nyt osoittanut tämän väitteen todeksi.

Yhdeksän vuotta kestäneeseen tutkimukseen valittiin 31 simpanssikulttuurien tapaa 144 simpanssiyhteisöstä eri puolilta Afrikkaa. Kunkin yhteisön tavoista tunnettiin etukäteen ainakin osa. Simpassien kulttuureita on tutkittu ennenkin, mutta tutkimuksissa ei ole analysoitu ihmisen vaikutusta niihin.

Selvittääkseen ihmisen simpanssien kulttuurille aiheuttaman tuhon, tutkijat käyttivät parametreina muun muassa alueella elävien ihmisten sekä infrastruktuurin ja metsän määrää. Tutkimuksessa selvisi, että voimakas ihmisen vaikutus alueella hävittää simpanssien erityisiä tapoja, eli köyhdyttää näiden eläinten kulttuureja. Yksittäinen tapa esiintyi 88 % vähemmän todennäköisesti ihmisen dominoimilla alueilla kuin muualla.

Simpanssien kulttuurien katoamisen vaikutus

Tutkimuksen mukaan simpanssikulttuuri on katoamassa

Kulttuurisista tavoista on simpansseille runsaasti hyötyä, sillä ne auttavat esimerkiksi ruokavalion laajentamisessa. Se, että eläimet eivät osaisi enää käyttää tikkuja termiittien keräämiseen tai rikkoa kivellä pähkinöitä, vaikuttaisi negatiivisesti koko populaatioon.

Toisen tutkimuksen mukaan simpanssit pärjäävät kuitenkin melko hyvin myös ympäristöissä, joissa ihmisen läsnäolo on voimakas, kunhan ihmiset eivät yritä aktiivisesti haitata eläinten elämää. Tutkijoiden mukaan on tärkeää, että itse eläinten suojelun lisäksi pyrimme säilyttämään niiden kulttuurin koskemattomana.

Kalan A., Kühl H. et al, “Human impact erodes chimpanzee behavioral diversity”, Science, marzo de 2019, DOI: http://science.sciencemag.org/lookup/doi/10.1126/science.aau4532