Miksi koirat haistelevat toisiaan?

· 17.9.2018

Jos sinulla on oma koira, tai olet muuten vain tarkkasilmäinen, olet varmasti huomannut, kuinka koirat haistelevat toisiaan aina kohdatessaan. Ne tuntuvat olevan erityisen kiinnostuneita toistensa takapuolista. Tämä tapa voi vaikuttaa joidenkin ihmisten mielestä hieman epämukavalta tyyliltä tervehtiä, mutta sen takana on kuitenkin motiivi. Tutustutaanpa siis hieman tarkemmin siihen, miksi koirat haistelevat toisiaan.

Toisen koiran takapuolen haistelu on normaali tapa sosialisoida

Ensimmäinen huomioitava asia on ehdottomasti se, että koirien hajuaisti on tuhansia kertoja parempi kuin ihmisen. Kun koirat haistelevat toistensa takamuksia, ne keräävät toisistaan paljon tärkeää tietoa. Haistelemalla koirat saavat lajitoveristaan selville muun muassa seuraavat asiat:

Miksi koirat haistelevat toisiaan?

  • Sukupuolen
  • Fyysisen hyvinvoinnin sekä mielialan
  • Mitä ne ovat syöneet viime aikoina

Kun koirat haistelevat toisiaan, ne sosialisoivat sekä keräävät tärkeää tietoa toisistaan. Tällä käytöksellä on kuitenkin hyvin tarkka motiivi. Koirat nimittäin kommunikoivat toistensa kanssa vapauttamalla anaalirauhasistaan tiettyä kemikaalia. Tätä kemikaalia koira siis haistelee toisen koiran takapuolesta.

Koirat pystyvät haistamaan toistensa anaalirauhasista paljon tärkeää tietoa. Kun siis näet koirien tervehtivän toisiaan tällä tavoin, tiedät niiden saavan toisistaan hyvin paljon yksityiskohtia selville. Äärimmäisen tarkan hajuaistinsa avulla koira tulkkaa anaalirauhasista erittyvän kemikaalin pienimmätkin hajumolekyylit.

George Preti teki tutkimuksen koirien anaalirauhasista erittyvästä kemikaalista. Tämä philadelphialainen Monell Chemical Senses Center -tutkimuskeskuksen kemisti päätteli tutkimuksensa avulla, että kemikaalin pääosissa ovat koliini sekä lukuisat rasvahapot. Koska jokaisella eläimellä on ainutlaatuinen ruokavalio sekä immunologinen järjestelmä, nämä kemikaalin osat välittävät yksilöllistä hajua.

Kuinka koirat ymmärtävät kemikaalista tietoa, jonka ne saavat haistelemalla toisiaan?

Kuinka nelijalkaiset ystävämme sitten osaavat päätellä näiden kemikaalien hajuista tarkkaa tietoa muista koirista haistelemalla niiden takapuolia? Asialla on paljon tekemistä vomeronasaalielimen kanssa. Voimme päätellä tämän olevan osa hajuaistia, joka pystyy havaitsemaan pienimmätkin kemikaaliset ainesosat, etenkin feromonit, ja siirtämään tuon tiedon edelleen koiran aivoihin.

Vomeronasaalielin sijaitsee koirilla nenän ja suun välissä. Tämä elin auttaa koiria tulkitsemaan hajuista vaikkapa toisen koiran mahdollisen stressin tai kivun.

Vomeronasaalielimen toimintaa ihmisellä ei ymmärretä, ja sitä pidetään usein toimimattomana. Elintä on tutkittu ja on pyritty selvittämään, onko sillä mitään funktiota ihmisellä. Vaikka ihminen viestii kemiallisesti ilman kautta, ei ole näyttöä siitä, että viestintä tapahtuisi tämän elimen kautta. 

Lisää tietoa koiran hajuaistista

Miksi koirat haistelevat toisiaan?

Sen lisäksi, että hajuaisti on koirilla hyvin kehittynyt, näillä eläimillä on myös hyvin laaja hajumuisti. Tämä tekee mahdolliseksi esimerkiksi sen, että eläin muistaa toisen koiran tai ihmisen vuosiakin tapaamisen jälkeen. Koirien ainutlaatuinen hajuaisti on niin tarkka, että ne pystyvät haistamaan kaikki partikkelit ilmassa. Tämä auttaa niitä kommunikoimaan toisten koirien, muiden eläinten sekä jopa ympäristönsä kanssa. Ihmiset ovat käyttäneet tätä taitoa hyödyksi jo pitkään.

Koiria on koulutettu havaitsemaan esimerkiksi:

Tästä kaikesta voisimmekin siis päätellä, että koira ei ole pelkästään ihmisen paras ystävä, vaan myös äärimmäisen ainutlaatuinen ja hyödyllinen yhteistyökumppani eri tilanteissa!