Etsintä- ja pelastuskoirien uskomaton työ Ecuadorissa

· 24.8.2018

Ihmisen paras ystävä koira on korvaamaton apu luonnonmullistusten ja muiden katastrofitilanteiden hetkellä. Näimme tämän käytännössä vuonna 2016 maanjäristyksen tehdessä suurta tuhoa Ecuadorissa. Tuolloin etsintä- ja pelastuskoirat olivat merkittävässä roolissa etsittäessä raunioihin loukkuun jääneitä ihmisiä.

Etsintä- ja pelastuskoirien korvaamaton työ katastrofialueilla

Noin 120 tehtävään koulutettua paikallista ja eri maiden avustusjärjestöjen koiraa kuljetettiin maanjäristyksen pahiten runtelemille alueille. Alkuperäinen maanjäristys saavutti 7,8 magnitudin voimakkuuden, ja sitä seurasi useita jälkijäristyksiä viikon ajan.

Koira ja sotilaat

Etsintä- ja pelastuskoirat ovat paitsi koneita tehokkaampia ja nopeampia selviytyjien havaitsemisessa, ne myös pystyvät sellaiseen, mihin yksikään kone ei kykene – nimittäin paikantamaan raunioihin hautautuneita ruumiita.

Itse asiassa on todistettu, että etsittäessä ihmisiä raunioista, koira pystyy käymään läpi 100 neliömetriä sortunutta aluetta viidessä minuutissa, kun ihmisellä samaan kuluu oikeiden työkalujenkin kanssa 45 minuuttia. Ei siis ole epäilystäkään, etteikö etsijäkoirien työ olisi korvaamatonta hetkinä, jolloin taistellaan aikaa vastaan.

Kuinka etsintä- ja pelastuskoirat työskentelevät?

Erinomaisen haju- ja kuuloaistin lisäksi on syytä mainita etsintäkoirien intuitio ja itsepäisyys pelastajina. Koiran löytäessä elävän tai kuolleen ihmisen, se keksii keinon herättää avustustyöntekijöiden huomion. Koira voi esimerkiksi alkaa haukkua, tai se juoksee tai istuu paikoillaan löytöpaikan lähellä.

Minkä tahansa rotuinen koira ylittää hienostuneimmankin käsillä olevan teknologian, kun puhutaan ihmisten etsimisestä raunioista. Yksi hyvä esimerkki ovat etsintätyökalut, jotka löytävät uhrin enintään viiden metrin syvyydestä. Koira sen sijaan pystyy havaitsemaan ihmisen jopa kymmenen metrin syvyydestä, ja se tekee tämän nopeammin kuin mikään kone.

Etsintä- ja pelastuskoirat voivat itse joutua uhreiksi

Tehdessään työtään ja liikkuessaan raunioissa koirat saavat haavoja jalkoihinsa ja tassuihinsa. Tämän vuoksi on järjestetty keräyksiä, joissa etsintäkoirille on voinut lahjoittaa kumipohjaisia kenkiä ja tossuja, jotka suojaavat eläimen jalkoja.

Etsintäkoirat ovat valitettavasti toisinaan joutuneet itse uhrin rooliin katastrofitilanteissa. Näin tapahtui nelivuotiaalle labradorinnoutaja Daykolle, joka menehtyi nestehukkaan pelastettuaan useita ihmisiä. Vaikka hoitohenkilökunta onnistui vakauttamaan Daykon tilan ja siirtämään koiran toiseen kaupunkiin, ei eläin toipunut monen päivän intensiivisen työskentelyn aiheuttamasta rasituksesta.

Etsintä- ja pelastuskoirien piirteet

Vaikka millä tahansa koiralla on edellytykset tulla etsintäkoiraksi, kouluttajat etsivät koiria, joilla on nimenomaan eräitä ominaisuuksia.

Pelastuskoirat

  • Keskikokoinen tai suuri koko (vaikkakin pienemmät koirat mahtuvat paikkoihin, joihin suuret koirat eivät pääse)
  • Erityisen kehittynyt haju- ja kuuloaisti sekä metsästysvietti
  • Todistetusti terve eläin
  • Älykkyys, säyseys (koulutettavuus) ja seurallisuus
  • Ketteryys ja nopeus
  • Tottunut stressaaviin tilanteisiin

Muita etsintä- ja pelastuskoirien tehtäviä

Koirien työ luonnonmullistusten runtelemilla alueilla on erityisen tärkeää, mutta etsintä- ja pelastuskoiria on käytetty onnistuneesti myös muun tyyppisissä etsintätehtävissä.

  • Metsiin, vuorille, soille ym. eksyneet ihmiset
  • Lumeen tai mutaan hautautuneet ihmiset
  • Joukkohaudat
  • Haaksirikkoutuneet ihmiset tai kauas rannasta harhautuneet uimarit

Ihanteellinen tilanne on, että koiraa aletaan kouluttaa etsintä- ja pelastustehtäviin jo pentuiässä. Johdonmukaisella ja etsintä- ja pelastustehtäviin erikoistuneella koulutuksella koirat oppivat pelastamaan ihmishenkiä.