Kuinka koira havaitsee diabeteksen?

· 9.9.2018

On yleisesti tiedossa, että koirilla on kyky auttaa tietyistä vaivoista kärsiviä ihmisiä. Emme koskaan lakkaa ihmettelemästä, kuinka hyvää koirat tekevät ihmisille – etenkin heille, joilla on diabetes.

Muiden tieteellisten edistysaskelten lisäksi, tiedämme tänä päivänä, että koirilla on kyky varoittaa epilepsiaa sairastavia henkilöitä kohtauksen alkamisesta. Jotkut koirat myös tunnistavat tietyn tyyppisiä syöpiä, minkä lisäksi näillä eläimillä on kyky auttaa mielenterveysongelmien kanssa painivia ihmisiä. Tiedämme myös, että joissain tapauksissa koira havaitsee diabeteksen.

Kuinka koira havaitsee diabeteksen?

Diabeetikot huomasivat koiransa käytöksen muuttuvan oudoksi ennen omistajan hypoglykeemista kohtausta. Koira varoitti heitä siitä, että kaikki ei ole kunnossa. Nämä tilanteet johtivat tutkimuksiin, joissa selvitettiin, pystyvätkö koirat aistimaan veren alhaisen glukoosipitoisuuden, mikä on vaarallista diabeetikoille.

On todistettu, että kehossamme tapahtuvat sisäiset muutokset saavat meidät tuoksumaan erilaiselta. Koira aistii tällaisen muutoksen ihmisen hajussa tarkan hajuaistinsa ja muiden kykyjensä ansiosta.

Hypokoirat osaavat varoittaa omistajaa tämän liian matalasta verensokerista. Diabeetikon koira voidaan kouluttaa myös tuomaan omistajalle tarvittava lääkitys tai hälyttämään apua hypoglykeemisen kohtauksen hetkellä.

Hypokoiran kouluttaminen

Hypokoira ry järjestää hypokoirien koulutusta Suomessa. Hypokoirien koulutus on haastava tehtävä, mutta näiden avustajakoirien tarve kasvaa päivä päivältä, koska on alettu ymmärtää, kuinka suureksi avuksi ne voivat olla, etenkin diabetesta sairastaville lapsille.

Koirat ja diabeetikot

Hypokoirat saavat personoitua koulutusta tunnistaakseen omistajansa hajun ja siinä mahdollisesti tapahtuvat muutokset. Jokainen koira koulutetaan tunnistamaan ainoastaan yhden ihmisen hajut.

Tällainen kouluttaminen ei ole halpaa, mutta kaiken siihen käytetyn rahan arvoista. Hypokoirat koulutetaan tunnistamaan verensokerin heittelyt ja ilmoittamaan niistä omistajalle.

Koirat pystyvät havaitsemaan hienovaraisetkin verensokerin nousun tai laskun aiheuttamat muutokset diabeetikon ihon hajussa. Kaikki tämä on mahdollista koirien uskomattoman hajuaistin avulla – joka mahdollistaa myös esimerkiksi huumausaineiden ja pommien havaitsemisen.

Sopivimmat hypokoirarodut

Vaikka kaikilla koirilla on kyky haistaa ja havaita muutoksia omistajansa tuoksussa, jotkut rodut ovat siinä parempia kuin toiset. Eniten hypokoiriksi koulutetaan labradorinnoutajia ja kultaisianoutajia. Näiden rotujen edustajat tunnistavat helposti ihmisen tuoksuja ja havaitsevat herkästi verensokerin laskun aiheuttamat hajumuutokset, kiitos tarkan hajuaistinsa.

Tutkimukset ja käytännön testit ovat vahvistaneet, että koirat pystyvät tunnistamaan ihmisen, jolla on kasvain virtsarakossa, munasarjoissa, iholla tai keuhkossa.

Muut sairaudet

Koira ja lapsi

Verensokerin muutosten ja syöpäkasvainten lisäksi, koiria koulutetaan tunnistamaan myös muita ihmisissä esiintyviä poikkeamia, kuten erilaisia kohtauksia. Vaikka ei ole todistettu, että koirat pystyvät havaitsemaan naisen raskauden, monet tarinat tukevat tätä uskomusta. Koirat pystyvät haistamaan muutoksen ihmisten hormoni- ja feromonitasoissa, mikä omalta osaltaan tukee tätä väittämää.

Joissain tapauksissa kissat ja koirat ovat osanneet ennustaa henkilön kuoleman. Kuuluisin tarina lienee Oscar-kissan tapaus. Oscar asui vanhainkodissa Rhode Islandilla, ja sillä oli tapana käydä makaamaan iäkkään ihmisen viereen juuri sinä päivänä, kun henkilö tuli kuolemaan.