Terapiakoirat – mistä on kyse?

· 17.10.2018

Eläinten käyttö terapiassa on yhä suuremmassa suosiossa. Tutkimukset osoittavat, että eläimet voivat olla hyvin hyödyllisiä ihmisen fyysiselle, henkiselle ja tunne-elämän terveydelle. Koira sopii tähän tarkoitukseen ihanteellisesti, ehkäpä koska se on ihmisen paras ystävä. Tänään kerromme, mitä terapiakoirat ovat, kuinka niiden käyttö terapiassa toimii, ja miksi eläinterapia on nykyään niin suosittua.

Terapiakoirat hoitavat ihmistä

Koiraterapia, tai eläinterapia yleisesti, pyrkii täyttämään potilaan fyysiset, psykologiset, kognitiiviset ja sosiaaliset tarpeet. Koira toimii kuin siltana viestinnässä terapeutin ja potilaan välillä.

Terapiakoirat

Miten tällainen terapia sitten toteutetaan? Kuten tiedät, koirat ovat ehdottomalla tavalla ihmiseen kiintyviä ja puhdasta rakkautta tarjovia eläimiä, jotka eivät tuomitse – toisin kuin moni meistä ihmisistä. Tämä on tärkeää kaikille niille henkilöille, jotka ovat haavoittuvia fyysisen, henkisen tai tunne-elämänsä tilan vuoksi.

Koirat eivät huomaa niitä pieniä asioita, jotka saavat muiden ihmisten olon epämukavaksi tai aiheuttavat torjuntaa. Ihminen tuntee olonsa turvalliseksi koiran kanssa, ja siten koirat – koulutuksen avulla ja aina ammattilaisen valvonnassa – ovat suureksi avuksi toipumisprosessin edistämisessä.

Mitä koiraterapia tarkemmin ottaen on?

Terapia voidaan suorittaa erilaisissa konteksteissa, joko ryhmässä tai yksityisesti. Kun potilas on vuorovaikutuksessa koiran kanssa, hän saa hetkeksi unohtaa kivuliaan tai vaikean tilanteensa, ja tämä on erittäin arvokas tauko rutiineihin.

Tämä terapiamuoto on osoitettu toimivaksi hyvinkin erilaisissa ongelmissa, joista alla muutama esimerkiksi:

  • Alzheimerin tauti
  • Autismi
  • Kuolemaan johtavat sairaudet
  • Mielenterveyden sairaudet
  • Sydänsairaudet
  • CP-vamma
  • Käytöshäiriöt

Vaikka positiiviset vaikutukset voivatkin olla näkyvimpiä lapsilla ja ikääntyneillä, myös raiskauksen uhreilla ja vangeilla on havaittu erinomaisia tuloksia eläinterapian käytöstä. Sosiaalinen integroituminen yhteiskuntaan voi olla helpompaa koiraterapian avulla.

Koiraterapian monet hyödyt

Eläinterapia auttaa kaikilla seuraavilla alueilla:

  • Motoriset taidot ja tasapaino
  • Verbaalinen vuorovaikutus ryhmän jäsenten välillä
  • Keskittyminen ja keskittymisen kesto
  • Itsetunto
  • Sanavarasto
  • Ahdistus ja yksinäisyyden tunne
  • Muisti

Koirat ja haavoittuvaiset teini-ikäiset

Yksi hyvä esimerkki eläinterapian hyödyistä on teineille Espanjassa järjestetty ohjelma, jossa terapiakoirat auttavat vaikeassa elämäntilanteessa olevia nuoria. Katalonialaiset, valtion ylläpitämissä asuntoloissa asuvat, teinit ovat kokeneet eläinterapian tuovan positiivisia tuloksia.

”Jos jokin menee pieleen, ne saavat sinut unohtamaan”, sanoo eräs teini ohjelmaan osallistuvista koirista. Koirat auttavat nuoria käsittelemään pelkoa, ahdistusta ja huolia.

Ohjelmaan osallistujat ovat kertoneet tarinoitaan. Yksi nuorista oli menettänyt vanhempansa Afrikasta Eurooppaan saapumisen aikana, ja toinen poika menetti jalkansa kauhean onnettomuuden tuloksena.
Vuorovaikutus eläinten kanssa on ollut tärkeä tekijä näiden nuorten kokeman kivun helpottamisessa.

Koirat auttavat meitä ja meidän tulisi auttaa niitä

Mitä ovat terapiakoirat?

Siitä lähtien, kun ihmisen ja koiran tiet kohtasivat, nämä eläimet ovat olleet meille hyviä. Ihmisten asenne koiria kohtaan sen sijaan on ollut usein aivan liian huono, kauheakin. Olemme vastanneet näiden eläinten rakkauteen usein väkivallalla, hylkäämisellä, hyväksikäytöllä tai fyysisellä kaltoinkohtelulla – ja lista jatkuu.

Tästä kaikesta huolimatta koirat ovat ihmisille uskollisia. Meidän tulisi oppia niiden esimerkistä ja antaa koirien tehdä meistä parempia olentoja.