Miksi koirat nuolevat huuliaan?

Koirat kommunikoivat kehon ja elekielen avulla. Jokainen tietää, että koira viestii hännällään ja korvillaan, mutta tiesitkö, että myös huulten nuoleminen voi olla merkki erilaisista huolista.
 

Oletko koskaan miettinyt, miksi koirat nuolevat huuliaan, ja voisiko eläin tosiasiassa yrittää kertoa jotain tällä eleellä? Usein huulten nuoleminen on yhteydessä ruokailuun tai kuolan valumiseen, mutta mitä jos ruoka ei olekaan mukana kuviossa?

Miksi koirat nuolevat huuliaan?

Ruoan odottaminen

Ilmeisin syy huulten nuolemiseen on tietysti ruoka ja ruoan odottaminen. Tämä on myös yleinen syy syljen kerääntymiseen ja kuolan valumiseen. Itse asiassa samoin voi käydä myös ihmisillä, kun tiedämme tulevamme syömään jotain maukasta – joskaan sylkeä ei tietenkään keräänny yhtä paljon kuin koirilla.

Miksi koirat nuolevat huuliaan?

Rauhoittava signaali

Koirankouluttajien mukaan se, että koira nuolaisee nopeasti huuliaan ja vetää sitten kielen takaisin suuhunsa, on yleensä merkki rauhallisuudesta. Ammattilaiset kutsuvat tämän tyyppistä käytöstä rauhoittavaksi signaaliksi.

Koirat nuolevat huuliaan usein kokiessaan stressiä tai epämukavaa oloa jonkin ympäristössä olevan tekijän johdosta. Kun koira tuntee olevansa uhkaavassa tilanteessa, se voi käyttää rauhoittavaa signaalia konfliktien välttämiseksi.

Tällainen käytös on nähtävissä selkeästi esimerkiksi tilanteessa, jossa koira tulee rangaistuksi aina, kun se tekee jotain väärin. Tällaisessa tapauksessa koira näkee omistajansa uhkana ja yrittää käyttää rauhoittavaa signaalia, eli nuolee huuliaan ja pyrkii välttämään katsekontaktia. Tämä on koiran tapa osoittaa, ettei se ole uhka aggressiivisesti käyttäytyvälle henkilölle tai eläimelle.

 

Rauhoittavat signaalit ovat koirien tapa kommunikoida ja välttää konflikteja lajitovereiden kanssa. Sitä, miten monta erilaista rauhoittavaa signaalia koirilla on käytössä, ei tarkkaan tiedetä, mutta tutkijat arvioivat niitä olevan noin 30.

Pelko

Myös pelokas koira saattaa nuolla huuliaan. Toisinaan koirat nuolevat huuliaan ja haukottelevat ollessaan turhautuneita tai hämillään. Moni omistaja huomaa tällaista käytöstä lemmikkiä kouluttaessaan, kun koiralla on vaikeuksia ymmärtää, mitä siltä pyydetään.

Huulten nuoleminen on myös koirien hiljainen kommunikointitapa, joka juontaa juurensa aikaan, jolloin koirat elivät laumoissa.

Pahoinvointi, kipu tai hammasongelmat

Miksi koirat nuolevat huuliaan?

Yksi mahdollinen syy huulten nuolemiseen ovat terveysongelmat. Esimerkiksi kipu, pahoinvointi ja suun ongelmat voivat saada koiran nuolemaan huuliaan. Jos siis lemmikki nuolee toistuvasti huuliaan tai kuolaa normaalia enemmän, se kannattaa viedä eläinlääkäriin, jotta vakavat terveysongelmat saadaan poissuljettua. Mikäli koira nuolee jatkuvasti huuliaan, kannattaa sitä tarkkailla myös muiden oireiden varalta.

Ahdistus

Eräässä koirien käyttäytymiseen keskittyvässä tutkimuksessa koiria tarkkailtiin niiden omistajien oltua poissa 30 minuutin, kahden tunnin ja neljän tunnin ajan. Tutkijat havaitsivat, että mitä pidempään lemmikki oli ollut erossa omistajastaan, sitä enemmän se nuoli huuliaan ja heilutti kehoaan omistajan palatessa.

Jos koira nuolee runsaasti huuliaan esimerkiksi ollessaan omistajansa kanssa eläinlääkärissä, sen huomiota kannattaa pyrkiä ohjaamaan muualle positiivisella tavalla. Koiraa voi esimerkiksi pyytää tekemään tempun, minkä jälkeen sille annetaan palkinto. Lemmikkiä ei kannata yrittää lohduttaa liikaa sen tuntiessa olonsa epämukavaksi, sillä tämä vain vahvistaa pelkoa ja ahdistusta.

 

On tärkeää kiinnittää huomiota siihen, miten ja milloin koira nuolee huuliaan. Tämä voi kertoa paljon siitä, miksi lemmikki käyttäytyy näin. Jokainen koira on erilainen, joten omistajan täytyy käyttää aikaa oppiakseen tuntemaan oman lemmikkinsä ja sen lähettämät sanattomat viestit.

  • Firnkes, A., Bartels, A., Bidoli, E., & Erhard, M. (2017). Appeasement signals used by dogs during dog–human communication. Journal of Veterinary Behavior, 19, 35-44.
  • Siniscalchi, M., d’Ingeo, S., Minunno, M., & Quaranta, A. (2018). Communication in dogs. Animals, 8(8), 131.
  • Bueno, R. Á. (2018). Etología canina: Guía básica sobre el comportamiento del perro. Veterinaria.
  • Ruíz Ferro, C., & Cantor Muñoz, P. (2019). ¿Cómo hablar perro?: perro negro, diseño animal. Repositorio de tesis de la Universidad de Bogotá Jorge Tadeo Lozano