Miksi koira tarvitsee liikuntaa ja miten sen aktiivisuus varmistetaan?

Fyysinen aktiivisuus ja liikunnan harrastaminen on yksi perusasioista koiran terveyden kannalta. Omistaja voi täyttää lemmikkinsä tarpeet paitsi päivittäisten kävelylenkkien, myös koiran ominaisuuksiin sopivien aktiviteettien avulla. 
 

Tänä päivänä ihmisten kiireiset aikataulut aiheuttavat helposti sen, että lemmikkien kaikkia tarpeita ei ehditä tai jakseta täyttää. Moni koira kaipaisi ja tarvitsisi enemmän liikuntaa kuin se tällä hetkellä saa.

Jos tilanne on tämä, omistajan on tärkeä tehdä omaan arkeensa tarvittavia muutoksia, sillä koiran fyysiselle terveydelle ja henkiselle hyvinvoinnille on välttämätöntä saada tarpeeksi liikuntaa päivittäin. Liikunta ja erilaiset aktiviteetit ovat erityisen tärkeässä roolissa asuttaessa pienessä tilassa, kuten kerrostaloasunnossa.

Miksi koira tarvitsee liikuntaa ja mikä määrä aktiivisuutta on tarpeeksi?

Olipa koiran koko tai rotu mikä tahansa, jokainen yksilö tarvitsee runsaasti liikuntaa aivan joka päivä, jotta koira voisi vapauttaa kaiken energiansa ja pysyä hyvässä kunnossa fyysisesti.

Koira on myös sosiaalinen eläin, joten se nauttii muiden koirien seurasta. Ja aivan kuiten ihminenkin, se haluaa olla vuorovaikutuksessa toisten eläinten kanssa ja luoda rutiineja ja siteitä, joiden kautta se pystyy olemaan henkisesti hyvinvoiva. Koirallasi on tähän oikeus siinä missä sinulla itselläsikin!

Miksi koira tarvitsee liikuntaa ja mikä määrä aktiivisuutta on tarpeeksi?

Jos ihminen päättää hankkia koiran, mutta ei tule ajatelleeksi kaikkea sitä aikaa ja vaivannäköä, jonka koira vaatii, jotta sen hyvinvointi voitaisiin taata, on hyvin mahdollista, että lopputuloksena on eläimen fyysisen ja psyykkisen voinnin huononeminen. Tällöin omistaja pystyy huomaamaan eräitä oireita koiran ongelmista – kun koiran liikunnan tarve ei tule täytetyksi, se saattaa käyttäytyä seuraavilla tavoilla tai sillä voi ilmetä muita oireita:

 
  • Vähentymistä lihasmassassa, mikä johtuu ajan viettämisestä istuma-asennossa liian runsaasti. Tämä vaikuttaa koiraan fyysisesti muun muassa sen liikkuvuuden osalta.
  • Painonnousu, joka voi myöskin olla istuma-asentoon painottuvasta elämäntyylistä johtuvaa koiralla. Tästä on useita mahdollisia haittoja koiran terveydelle, sillä liikalihava eläin voi muun muassa saada sydämen, hengitysteiden tai liikkuvuuden ongelmia. Nämä vaivat saavat ikävä kyllä aikaan sen, että eläin muuttuu kuin varjoksi entisestä energisestä itsestään. Koira ei osaa säädellä itse ruokahaluaan, ja siksi voitkin huomata lemmikkisi syövän aivan kaiken mahdollisen – täten on muistettava, että koira syö liikaa, jos omistaja sallii tämän tapahtua.
  • Tunnetasolla taas sellainen koira, joka viettää liikaa aikaa yksin, joutuu kokemaan muutoksia mielialassaan ja persoonallisuudessaan. Kaikkein suurimmasta riippuvaisuudesta kärsivät koirat kokevat usein eroahdistusta ja kärsivät siitä, että ne joutuvat olemaan yksin kotona ilman mitään tekemistä. Jos koira on luonteeltaan dominoiva tai tyypiltään urheilullisempi, aktiivisuuden puute tuo usein esiin itsetuhoista käytöstä, ja koira alkaa usein myös tuhota kotia ja sen esineitä.

Jos siis välität lemmikkisi terveydestä oikeasti, annat sille kaiken sen liikunnan, jonka se tarvitsee ollakseen hyvinvoiva sekä fyysisesti että henkisesti. Kaikki se haitta, joka koiralle voi aiheutua liian epäaktiivisesta elämästä, on suuri riski.

 

Lisäksi liian huolettomasti tehdyn lemmikin ottamisen päätöksen seurauksena voi olla se, että omistaja joutuu tekemään vaikean ratkaisun ja hankkiutua eroon koirasta. Ikävä kyllä tämä lemmikin ottamisen harkitsemattomuus on yksi suurista syistä siihen, että eläinten suojeluorganisaatioiden tilat pursuavat hylättyjä eläimiä ympäri maailmaa.

Miksi koira tarvitsee liikuntaa ja miten sen aktiivisuus varmistetaan?

Miten koiran aktiivisuutta voidaan edistää sisällä ja ulkona?

On hyvä ensinnäkin varmistaa, että koira saa puolen tunnin ja kahden tunnin välisen määrän liikuntaa joka päivä. Kaikkein kätevin tapa toteuttaa tämä on tietysti viedä koiraa ulos ja lisäksi antaa sille aktiviteetteja päivän mittaan – ja kun harrastat koirasi kanssa erilaisia asioita, anna sen mennä tarpeilleen ilman, että yrität nopeuttaa tätä asiaa.

Nyt kun tiedät, että on todella tärkeää mahdollistaa koiralle runsas liikunta päivittäin, voit keskittyä valitsemaan sellaisista aktiviteeteista, jotka sopivat oman perheesi arkeen parhaiten ja joiden avulla koiralle voidaan taata riittävä liikunta:

  • Yksi tavallisimmista ja myös koiran kannalta suurimman tyydytyksen tarjoavista leikeistä on tietysti tuttu keppien, pallojen tai muiden vastaavien esineiden kanssa toteutettu noutamisleikki. Voit käyttää mitä tahansa esineitä, jotka sopivat tähän tarkoitukseen. Lisäksi on hyvä ottaa koira mukaan omiin aktiviteetteihin ja rutiineihin ja mennä vaikkapa sen kanssa lenkille. Kannattaa tietysti tehdä tätä vain silloin, kun koira on sopivan vointinen tiettyyn liikuntaan.
  • Koiran metsästysvaistot ovat kehittyneemmät tietyillä koiraroduilla kuin toisilla. Tästä huolimatta voidaan sanoa, että jokainen koira innostuu suuresti saadessaan jäljittää jotakin. Voit myös leikkiä koirasi kanssa jäljitystä kotioloissa – piilota sen ruokakippo tai laita herkkuja tai välipalaa johonkin paikkaan, jonka se joutuu etsimään. Tämä on loistava tapa stimuloida koiraasi, ja stimulointi on aivan yhtä tärkeä asia kuin liikunta.
  • Toinen vaisto, jota koiran hankkineen tulee oppia ymmärtämään ja stimuloimaan, on koiran tarve olla laumassa. Koira ajattelee niin, että alfayksilön tulisi aina olla sen omistajana. Koira pystyy kuitenkin muodostamaan muitakin hierarkisia järjestyksiä toisten eläinten kanssa, kuten esimerkiksi niiden koirien, joita se kohtaa puistoissa tai kaduilla. Näin koira pystyy luomaan uusia suhteita ja saamaan samalla hyviä ystäviä.