Koiran kognitiivinen dysfunktio

04 huhtikuu, 2020
Ikääntyminen vaikuttaa usein koiran käytökseen. Viime vuosina on alettu uskoa, että monissa tapauksissa tällaiset muutokset johtuvat kognitiivisesta dysfunktiosta.
 

Aivan kuten ihmisilläkin, myös koirilla vanheminen näkyy usein paitsi fyysisinä, myös henkisinä muutoksina. Joissain tapauksissa ikääntyvän lemmikin käytös muuttuu jopa radikaalisti. Tällaisten muutosten ajateltiin pitkään johtuvan puhtaasti ikääntymisestä, minkä vuoksi niille ei uskottu olevan tehtävissä paljonkaan. Viimeisten vuosien aikana on kuitenkin alettu uskoa, että tällaiset muutokset voi tosiasiassa aiheuttaa koiran kognitiivinen dysfunktio eli niin sanottu koirien dementia.

Mikä on koiran kognitiivinen dysfunktio?

Koiran kognitiivinen dysfunktio eli koiran dementia on vaiva, joka näkyy kognitiivisina ja käytökseen liittyvinä muutoksina. Aivan kuten ikääntyvillä ihmisilläkin, myös koirilla aivot voivat alkaa rappeutua. Ajan myötä kognitiiviset toiminnot, oppimiskyky sekä näkö-, haju- ja kuuloaisti alkavat heiketä. Kognitiivista dysfunktiota sanotaan esiintyvän jopa 35 prosentilla ikääntyvistä koirista.

Kognitiivinen dysfunktio pystytään tyypillisesti diagnosoimaan koiran havainnoinnin ja omistajan haastattelun perusteella, minkä lisäksi verikokeilla voidaan sulkea pois muita sairauksia. Pitkälle edennyt dementia on mahdollista todentaa myös magneettikuvauksella.

Dementia aiheuttaa koiran aivoissa muutoksia samaan tapaan kuin ihmisen aivoissa:

  • Aivokuoren atrofia
  • Aivokalvon paksuuntuma ja kalkkeutuma
  • Aivokammion turvotus
  • Hermotukikudoksen muutokset
  • Neuronien määrän lasku
 

Koiran kognitiivisen dysfunktion oireet

Koiran kognitiivinen dysfunktio

Omistajan on usein vaikea arvioida, missä vaiheessa oma lemmikki saavuttaa vanhuuden. Yleinen arvaus on 7-8 vuoden ikä, kun taas eläinlääkäri voisi sanoa, että realistisempi arvio on kuusi vuotta. Koirien keskimääräinen elinajanodote on noin 12 vuotta, mutta luku vaihtelee huomattavasti koiran perimästä, terveydentilasta, elinympäristöstä, ravinnosta ja monesta muusta tekijästä riippuen.

Koiran ikääntymisen voi nähdä esimerkiksi turkin, painon, virtsaustarpeen ja silmien muutoksissa, minkä lisäksi eläimen käytös usein muuttuu iän kertyessä. On tavallista, että ikääntyvän koiran liikkeet hidastuvat ja eläin alkaa viettää entistä enemmän aikaa leväten. Toisinaan vanhan koiran käytös muuttuu selvästi, joskus jopa dramaattisesti. Siinä missä muutokset käytöksessä nähtiin aikaisemmin normaalina osana ikääntymässä, tänä päivänä monet asiantuntijat uskovat muutosten taustalla olevan nimenomaan kognitiivinen dysfunktio.

Tämä vaiva ilmenee koiralla pitkällä aikavälillä toistuvina käytösoireina, joita voitaisiin kutsua vanhuudenhöperyydeksi. Käytännössä koira esimerkiksi kärsii hämmennyksestä, levottomuudesta ja hajamielisyydestä sekä unohtaa aikaisemmin oppimansa ja tuntemansa asiat, paikat ja ihmiset. Vaikka vieraat ihmiset ja eläimet voivatkin unohtua, yleensä koira tunnistaa edelleen samassa kodissa asuvat perheenjäsenensä.

 

Koko ikänsä sisäsiistinä ollut eläin voi alkaa pissailla sisään koiranpennun tavoin. Se tyhjentää rakkonsa vaistomaisesti sen ollessa täynnä, eikä ymmärrä toimivansa väärin. Koira saattaa unohtaa syöneensä juuri ja pyytää sen vuoksi jatkuvasti lisää ruokaa tai yrittää syödä vääristä paikoista.

Jos omistaja ei ole näköetäisyydellä, koira voi luulla olevansa yksin kotona ja alkaa käyttäytyä levottomasti ja itkeskellä. Hellyyden osoitukset eivät ehkä kiinnosta lemmikkiä entiseen tapaan, eikä se enää pyydä omistajaansa leikkimään. Yksi tyypillisistä kognitiivisen dysfunktion oireista on unirytmin häiriintyminen, jolloin koira saattaa olla uninen päivällä, mutta yöllä sillä ei riitä unta, joten se vaeltelee ympäri kotia ja touhuilee omiaan.

Omistajan reaktio

Dramaattiset muutokset rakkaassa lemmikissä voivat luonnollisesti aiheuttaa omistajalle huolta ja murhetta. Koira ei olekaan enää tuttu oma itsensä, eikä esimerkiksi reagoi entiseen tapaan hellyyden osoituksiin, eikä halua tai jaksa enää leikkiä. Tämä ei kuitenkaan tarkoita, etteikö koira edelleen välittäisi perheestään – kognitiivinen dysfunktio vain muuttaa sen käytöstä, eikä se itse ymmärrä aiheuttavansa omistajalleen huolta.

Ikääntyvän koirien käytösoireiden hoitovaste on kuitenkin yleensä hyvä, eli omistajan ei kannata huolestua liikaa, vaikka omalle lemmikillä todettaisiinkin kognitiivinen dysfunktio. Oikeanlaisella hoidolla koira voi elää edelleen hyvää ja laadukasta elämää.

 
Koiran kognitiivinen dysfunktio

Kuinka huolehtia koirasta, joka kärsii kognitiivisesta dysfunktiosta?

Suomessa ei ole tarjolla erityisiä koirien kognitiiviseen dysfunktioon tarkoitettuja lääkkeitä, mutta joissain tapauksissa hoidossa voidaan hyödyntää ihmisten dementialääkkeitä. Dementian hoito on ensisijaisesti tukihoitoa, jolla parannetaan koiran elämänlaatua ja lievitetään oireita.

Tapauksesta riippuen apua voidaan saada ruokavalion muutoksista, ravintolisistä tai käytösterapiasta. Esimerkiksi E-vitamiinin, rasvahappoja sisältävien ravintolisien ja aivotoimintaa parantavien antioksidanttivalmisteiden käytöstä on havaittu olevan apua joidenkin koirien kohdalla. Kuten niin monessa muussakin sairaudessa, myös dementiassa paras hoito on ennaltaehkäisy. Paras lääke on tarjota lemmikille koko sen elämän ajan tarpeeksi liikuntaa ja aktivointia sekä laadukasta ruokaa.

Myös seuraavat asiat on hyvä pitää mielessä, jos oma koira kärsii kognitiivisesta dysfunktiosta:

 
  • Rutiineja kannattaa pyrkiä noudattamaan mahdollisimman tarkkaan. Nuoremmatkin koirat nauttivat rutiineista, mutta erityisesti iäkkäiden ja dementiasta kärsivien koirien kohdalla tutut ja turvalliset tavat ovat tärkeitä. Stressaavia tilanteita kannattaa pyrkiä välttämään.
  • Vaikka koira sairastaisi dementiaa, on sen fyysisestä kunnosta ja aktiivisuudesta huolehdittava. Säännöllinen ulkoilu ja kunnolliset kävelylenkit – mikäli eläin ei kärsi liikunnan estävästä fyysisestä vaivasta – auttavat ylläpitämään niin fyysistä kuin henkistäkin terveyttä.
  • Koiran turvallisuuteen tulee kiinnittää entistä enemmän huomiota, sillä lemmikki saattaa hajamielisyyksissään loukata itsensä. Omistajan tulee siis varmistaa, ettei koira pääse esimerkiksi kaatumaan tai putoamaan kodin sisällä tai ulkoilun aikana.