Millaisia ovat koiran unet?

· 9.2.2019

Vaikka tätä voikin olla vaikea uskoa, koiran unet ovat hyvin samankaltaisia kuin ihmisen unet. Tämä selittyy sillä, että rakenteellisesti koiran ja ihmisen aivot ovat hyvin samanlaiset.

Koiran nukkuessa ilmenevät tahdottomat liikkeet ovat saaneet monet tutkijat kiinnostumaan koiran nukkumisesta ja unista. Koiran näkemiä unia on tutkittu aivosähkökäyrän ja muiden kliinisten menetelmien avulla.

Tulosten mukaan koirat tosiaankin näkevät unia, painajaiset mukaan lukien. Jokainen koiranomistaja on nähnyt lemmikkinsä liikuttavan nukkuessaan jalkojaan tai leukojaan. Myös erilaiset ääntelyt ovat tavallisia. Jotkut yksilöt vain liikuttavat silmiään suljettujen luomiensa takana.

Millaisia ovat koiran unet?

On mahdotonta tietää tarkalleen, mitä koira kokee unissaan. Aivokäyrien kuvaukset antavat kuitenkin tästä aavistuksen, ja tulokset ovat hyvin samanlaiset kuin ihmisillä. Siksi voidaan päätellä, että koiran unien sisältö on luultavasti samanlainen kuin ihmisen.

Millaisia ovat koiran unet?

Saatat arvella, että kun koira liikuttaa jalkojaan ja liikehtii nukkuessaan, tämä johtuu siitä, että se uneksii leikkimisestä tai jonkin jahtaamisesta. Joskus se liikuttaa leukaansa aivan kuin se söisi, ja tämä onkin luultavasti juuri sitä, mistä koira uneksii! Jos se osoittaa merkkejä ahdingosta tai aggressiivisuudesta, sillä on luultavasti painajainen.

Tiedetään myös, että unen aikana koira vahvistaa kokemuksiaan ja oppimaansa – aivan kuten ihminenkin. Tämä tarkoittaa, että koiran uni ei ainoastaan ole palauttavaa, vaan myös järjestää uudelleen tietoa eläimen aivoissa.

Koiran unen vaiheet

Moni ihminen uskoo, että aivojen toiminta on vähäisempää unen aikana. Itse asiassa käy juuri päinvastoin. Samoin on koiralla, ja jotkut aivojen aktiviteetit tulevat dynaamisemmiksi unessa. Näin käy ensimmäisen unen vaiheen aikana, eli syvän unen (SWS) jaksolla.

Koiran unessa tämä syvän unen vaihe keskeytyy jatkuvasti REM-unen vuoksi. Näiden vaiheiden aikana aivojen aktiivisuus lisääntyy, ja juuri tällöin koira määritellään nukkuvaksi.

Tällöin myös koira liikkuu tai ääntelee. Vaikka se on rentona, sillä se on syvässä unessa, sen aivot toimivat – vielä enemmän kuin hereillä ollessa.

Erityistä koiran uniin liittyen

Kaikki koirat eivät ole samanlaisia unenkaan osalta. Tieteen mukaan pienet koirat uneksivat enemmän kuin suuret. Pennut myös uneksivat enemmän kuin täysikasvuiset koirat. Syy tähän on kuitenkin melko tuntematon.

On silti pystytty selvittämään, että esimerkiksi toyvillakoira voi nähdä unta kymmenen minuutin välein. Sen sijaan suuri koira, kuten kultainennoutaja, voi uneksia keskimäärin vain 90 minuutin välein.

Mitä tulee pentuihin, tutkimus vaikuttaa osoittavan, että niillä on enemmän unia siksi, että ne ovat kehitysvaiheessa. Ne siis oppivat paljon enemmän asioita ja niillä on runsaasti uusia kokemuksia. Siten niiden aivoilla on suurempi määrä tietoa käsiteltävänään unen aikana.

Katkonainen uni

On tärkeää muistaa, että vaikka koira nukkuisi, kaikki tästä ajasta ei ole REM-unta tai unen näkemistä. Esimerkiksi, jos koira nukkuu kahdeksan tunnin ajan, vain kolmas tästä ajasta kuluu uneksien.

Aivan kuten sudella, koiralla vaihtelevat unen ja hereillä olon jaksot. Tässä mielessä eläin muistuttaa paljon esi-isäänsä. Koira nukkuu 5-20 minuutin jaksoissa keskeytyksettä ja herää viideksi minuutiksi. Sitten tämä sama toistuu.

Kyseinen piirre johtuu siitä, että koiralla on metsästäjän geenit. Eläimen vaisto pakottaa sen pysymään valppaana. Koira herää siis usein, jotta se pysyisi tietoisena siitä, mitä ympärillä tapahtuu.

On parasta antaa koiran nukkua

Koira tarvitsee keskeytyksetöntä unta, jotta se saa hyvän levon. Unenpuute voi tehdä eläimelle fyysistä ja henkistä haittaa, joten on parasta olla häiritsemättä koiraa ja antaa sen nukkua.

Millaisia ovat koiran unet?

Itse asiassa koira, joka on yleensä hyvin ystävällinen, voi olla jopa aggressiivinen, jos herätät sen. Kun koira herää äkillisesti, se voi saada sydämentykytyksiä. Koirasi tuntee pelkoa, ja sen vaistona saattaa olla hyökkääminen.

Näin käy etenkin silloin, jos koira on ollut syvän unen REM-vaiheessa. Tiedät, että koira on tässä vaiheessa siitä, että se ääntelee hiljaa tai liikkuu ei-tahdonalaisesti. Jos huomaat nämä merkit, ja mikäli koiran hengitys on säännöllistä ja rentoutunutta, on parasta olla herättämättä lemmikkiäsi.