Mitä koiran aivoissa tapahtuu sen nähdessä omistajansa?

· 30.8.2018
Koiran tunteet sen katsoessa omistajaansa eivät jää keneltäkään huomaamatta.

On yleisesti tiedossa, että koiran ja sen omistajan suhde on uniikki ja erityinen. Mitä tapahtuu eläimen aivoissa, kun koira näkee omistajansa?

Meksikolaisessa yliopistossa suoritettiin tutkimus liittyen koiran tunteisiin sen ollessa omistajansa läheisyydessä.

Tutkimus koiran aivoista

Tutkimuskohteena olivat viisi collieta, kultainennoutaja sekä labradorinnoutaja, jotka altistettiin magneettiselle resonanssille kokeiden aikana.

Suoritettu koe oli yksinkertainen; koirille näytettiin kuvia ihmisistä ja elottomista objekteista.

Viisi koiraa

Kokeen tuloksena oli se, että katsoessaan kuvia elottomista esineistä, koirat eivät reagoineet mitenkään, mutta nähdessään ihmisten kuvia, koirien aivot ”hehkuivat”.

Asiantuntijoiden mukaan ”koiran ohimolohkon osa saattaa olla anatomisesti ja toiminnaltaan samanlainen kuin tietyillä toisilla lajeilla, esimerkiksi ihmisellä”.

Tämä tarkoittaa, että koirat käyttävät tiettyä aivojensa osaa samoin kuin ihmiset käyttävät vastaavaa osaa kasvojen tunnistukseen. Tutkimuksen mukaan aivokuoren alla näkyi ”räjähdyksiä” koirien katsellessa ihmisten kuvia, kun taas kyseisessä aivojen osassa ei näkynyt liikettä, kun koirille esiteltiin elottomien objektien kuvia.

Yleisen uskomuksen vastaisesti koirat siis tunnistavat ihmiset paitsi hajuaistinsa avulla, myös ihmisten piirteiden perusteella. Lemmikkisi siis tietää, miltä kasvosi näyttävät, ja tunnistaa sinut pitkänkin matkan päästä. Mielenkiintoista, vai mitä?

Kunnes ihminen on rakastanut eläintä, hänen sielunsa nukkuu. – Anatole France

Tämä selittää, miksi lemmikkisi on niin iloinen nähdessään sinut, mutta ei reagoi samoin muiden ihmisten kohdalla. Koirasi voi kävellä kadulla kiinnittämättä huomiota ohi kulkeviin ihmisiin, mutta nähdessään sinut, sen ilo on ylitsevuotavaa.

Muita kiinnostavia tutkimuksia

Mitä enemmän eläimiä tutkitaan, sitä paremmin meille selviävät lemmikin omistamisen edut. Esittelemme muutamia tutkimustuloksia, jotka tukevat tätä väittämää.

Koira näkee omistajansa

  • Koirat vähentävät stressiä. Aiheesta tehdyn tutkimuksen mukaan lemmikit vähentävät stressiä. Emme tarvitse terapiaa, lääkkeitä tai muitakaan apukeinoja – ainoastaan rauhallista yhteistä aikaa karvaisen ystävämme kanssa. Myös koiran ottaminen mukaan töihin laskee stressiä.
  • Koirat terapian muotona. Koirat voivat toimia terapiaeläiminä kaiken ikäisille ihmisille. Koiran avulla henkilön itsetunto kasvaa, hän löytää merkityksen elämälleen ja hänen liikkuvuutensa paranee.
  • Koirat tekevät meidät onnellisemmiksi. Tutkimus, joka esittää kodin jakamisen lemmikin kanssa tekevän meidät onnellisemmiksi, on lukemisen arvoinen. Tutkijoiden mukaan lemmikin omistamisella on monia onnellisuuteen positiivisesti vaikuttavia ominaisuuksia, kuten stressin väheneminen, liikunnan lisääntyminen sekä rakastetuksi tulemisen tunne.
  • Koirat rakastavat meitä kuin perhettä. Sanotaan, että veri yhdistää sukulaiset, mutta rakkaus tekee perheen. Suonissamme ei virtaa sama veri kuin lemmikeillämme, sehän on selvää, mutta rakkaus koiriemme kanssa on molemminpuolista, mikä tekee meistä perheen.

On olemassa lukuisia muitakin tutkimuksia, jotka todistavat lemmikkien olevan hyväksi terveydellemme ja perheemme hyvinvoinnille. Miten voimme korvata tämän lemmikeillemme? Olemalla niistä kiitollisia ja antamalla niille rakkautemme, kiintymyksemme ja ymmärryksemme.

Eläimet ansaitsevan saman, mitä ne meille antavat – pyyteettömän rakkauden ja rajattoman uskollisuuden.