Millainen eläin on muuli?

15.1.2020
Muuli on aasiorin ja hevostamman risteytys. Ihminen on usein osallinen tällaisten risteymien syntymiseen, mutta muuleja syntyy myös vahinkovarsoina. Muulia on käytetty antiikin ajoista lähtien apuna raskaassa työssä ja etenkin kantojuhtana. Valitettavasti näitä eläimiä on pitkään kohdeltu väärin muun muassa pakottamalla ne kantamaan liian raskaita taakkoja.

Muuli on hevoseläinten heimoon ja kavioeläinten lahkoon kuuluva nisäkäs. Muuli-nimitys on peräisin latinan kielestä, ja sitä käytettiin aiemmin kuvaamaan monia eri eläinlajeja. Seuraavaksi kerromme, millainen eläin tämä hevosen ja aasin hybridi on.

Millainen eläin on muuli?

Muuli on aasiorin ja hevostamman lajiristeymä, kun taas muuliaasi on hevosorin ja aasitamman risteymä. Tällaiset lajiristeymät syntyvät yleensä ihmisen puuttuessa asiaan, mutta muuleja syntyy myös vahinkovarsoina. Muulit ja muuliaasit ovat muiden lajiristeymien tavoin lähes aina sukupuolisesti steriilejä. On kuitenkin tiedossa joitain tapauksia, joissa muuli- tai muuliaasitamma on saanut jälkeläisen. Muuli- tai muuliaasiorien ei tiedetä koskaan lisääntyneen.

Muuli on tyypillisesti rakenteeltaan vanhempiensa välimuoto, ja sen ominaisuudet riippuvat siitä, mitä rotuja risteytykseen on käytetty. Kooltaan muuli vastaa yleensä hevosta, kun taas sen pää, korvat ja karvapeite ovat aaseille tyypilliset. Muulin silmiinpistävimpiä tunnusmerkkejä ovatkin sen isot korvat. Muulilla on ohuet raajat ja pienet kapeat kaviot, ja sen turkin väritys vaihtelee tavallisesti mustasta ruskeaan.

Nopealla vilkaisulla muuli on helppo sekoittaa aasiin, mutta kuten jo mainitsimme, se on kooltaan aasia jykevämpi. Tämän lisäksi aasilla on ohut häntä ja pieni tupsu sen päässä, samaan tapaan kuin lehmällä. Muulin häntä on sijoittunut korkealle, ja siinä on enemmän karvaa, kuten hevosen hännässä.

Muulioriit ovat hieman tammoja suurempia. Niillä on paksummat ja pyöreämmät jalat sekä pidempi keho. Oriit ovat myös yleensä vahvempia ja kestävämpiä kuin tammat, ja niiden eliniänodote on korkeampi.

Muulin alkuperä

Muuleista on säilynyt kuvauksia aina antiikin ajoilta, ja etenkin roomalaiset arvostivat tämän eläimen kykyä kuljettaa raskaitakin taakkoja. Muuleja tiedetään käytetyn eri maiden sotavoimissa sellaisissa raskaissa tehtävissä, joihin hevosia ei haluttu tuhlata. Muuli on ollut pitkään arvostettu eläin etenkin Välimeren ja Etelä-Amerikan maissa.

Millainen eläin on muuli?

Yhdysvalloissa muulin rooli maanviljelyssä oli niin suuri, että jopa George Washington halusi lisätä näiden eläinten määrää. Nämä suunnitelmat pysähtyivät hetkeksi Espanjan Kaarle III :n vuoksi, joka oli intohimoinen andalusianaasien kannattaja.

Todistaakseen teoriansa muuleista, Washington lähetti Espanjan hallitsijalle lahjaksi kaksi muulioriita ja -tammaa. Toinen uroksista menehtyi matkalla, mutta selviytyneet yksilöt muuttivat kuninkaan käsityksen lajista.

Muulipopulaatio kasvoi 1900-luvulla Yhdysvalloissa yli kuuteen miljoonaan. Määrä alkoi laskea vasta teollisen vallankumouksen aikana, ja vähentyminen oli niin suurta, että 1960-luvulla jäljellä oli enää 10 000 yksilöä.

Muulin yleinen kaltoinkohtelu

Surullista kyllä, muulien historia ei ole onnellinen, ja vielä tänäkin päivänä nämä eläimet saavat usein osakseen kaltoinkohtelua. Ihmiset ovat läpi aikojen kohdelleet muuleja huonosti monella tapaa. Muulit ovat joutuneet elämään epäterveellisissä ja epäinhimillisissä oloissa, eivätkä ne ole saaneet kunnollista hoitoa.

Ikävä kyllä muuli ei ole koskaan saanut samanlaista mainetta ja arvostusta, jota hevonen saa monin paikoin osakseen. Sitä ei ole pidetty samalla tavalla eleganttina ja kauniina eläimenä, eikä sen arvoa lemmikkinä ole nähty. Muuli on valitettavasti aina ajateltu vain työeläimenä, jonka elämän tarkoitus on kova puurtaminen.

On ollut tavallista, että omistajat ovat jättäneet muulit ulos päivin öin, olivatpa sääolot ja turvallisuus millaiset tahansa. Liian usein nämä eläimet ovat kuolleet raskaan työn seurauksena. Vielä tänäkin päivänä monessa maassa on yleistä, että muulit joutuvat työskentelemään läpi elämänsä rankoissa olosuhteissa, ja kun omistaja ei saa eläimestä enää katsomaansa hyötyä, se jätetään kuolemaan tai viedään teuraalle.

Esimerkiksi Yhdysvalloissa muulien kohtelu on ollut niin väkivaltaista, että aktivistit ryhtyivät toimeen lajin puolustamiseksi. Suuri määrä muuleja kuoli myös 1960-luvulla, kun niitä hylättiin traktorien alkaessa tehdä niiden työt. Tällöin perustettiin American Society of the Donkey and Mule -yhdistys, jonka tarkoituksena on suojella tätä eläintä kaltoinkohtelulta ja hyväksikäytöltä.