Koira voi tunnistaa syövän – miten tämä on mahdollista?

21.1.2019

Koirat eivät koskaan lakkaa yllättämästä meitä. Sen lisäksi, että ne ovat olleet ihmisen parhaita ystäviä vuosituhanten ajan, koirat tekevät hyvää ikääntyville ja yksinäisille henkilöille, löytävät pommeja sekä huumeita ja auttavat kadonneiden ihmisten etsinnässä. Nyt joukkoon on lisätty vielä yksi ihmeellinen taito, nimittäin koira voi tunnistaa syövän ihmisellä.

Koirista on apua myös koulutukseen liittyvissä ongelmissa, sillä ne ovat todistetusti hyviä apulaisia nuorille lapsille luokkahuoneissa. Koiran muun muassa auttavat lapsia oppimaan lukemaan paremmin. Terapiakoirat puolestaan ovat korvaamaton apu esimerkiksi autismia ja Downin syndroomaa sairastaville.

Koira voi tunnistaa syövän

Koira voi tunnistaa syövän

Oikein koulutettuna koira voi olla korvaamaton apu diabetesta tai epilepsiaa sairastavalle ilmoittamalla tälle epilepsiakohtauksen alkamisesta tai liian matalasta verensokerista. Nyt koirat auttavat myös taistelussa syöpää vastaan. Tätä aikaisemmin myyttinä pidettyä taitoa on tutkittu, ja on pystytty todistamaan, että koirat todella pystyvät haistamaan useita eri ihmisten syöpätyyppejä. 

Ensimmäinen kirjattu tapaus juontaa juurensa 1980-luvun Iso-Britanniaan. Nainen meni lääkäriin tutkituttamaan jalkaansa kasvanutta luomea, jota hänen bordercolliensa ei jättänyt kotona rauhaan. Dermatologi oli tutkinut luomen jo aiemmin ja todennut sen hyvänlaatuiseksi. Koska naisen koira huomasi jotain olevan vialla, lääkäri suoritti jatkotutkimuksia, joissa todettiin kyseessä olevan hyvin varhaisen vaiheen ihosyöpä. Jos syöpää ei olisi löydetty varhaisessa vaiheessa, se olisi ollut hengenvaarallinen.

Kuinka koira tunnistaa ihmisen syövän?

Vastaus kysymykseen, kuinka koira voi tunnistaa syövän tai pahanlaatuisen kasvaimen ihmiskehossa, löytyy sen hajuaistista, jossa on noin 300 miljoonaa hajureseptoria. Koiran hajuaistin tarkkuus on verrattavissa esimerkiksi veripisaran haistamiseen kahdesta uima-altaallisesta vettä.

Kun koira koulutetaan oikein ja tarkoituksenmukaisesti tehtävään, se voi haistaa syöpäsolut ja kasvaimet ihmisellä.  Nämä eläimet ovat tehtävässään niin tarkkoja, että ne voivat havaita taudin jopa niin kutsutussa nollavaiheessa. Näin aikaisessa vaiheessa olevan syövän tunnistamiseen ei ole olemassa mitään muuta tunnettua keinoa.

Syöpätyyppejä, jotka koira voi tunnistaa

  • Eturauhassyöpä: Eturauhassyöpä on miesten yleisin syöpä, joka todetaan Suomessa vuosittain noin 5000 henkilöllä. Koirat havaitsevat tämän syövän virtsasta noin 93-95 % tarkkuudella. Iso-Britanniassa Medical Detection Dogs -säätiö käyttää koiria tunnistamaan vääriä positiivisia tuloksia, joita tulee usein vastaan perinteisellä testillä.
  • Munasarjasyöpä: Munasarjasyövän eloonjäämisprosentti on jopa 90 %, mikäli tauti havaitaan ajoissa. Valitettavasti tällä hetkellä yli 60 % tapauksista diagnosoidaan vasta, kun tauti on jo kehittynyt ja levinnyt. Yleisin syövän havaitsemisen estävä tekijä on se, että kaikki munasarjasyövän oireet, kuten ummetus tai tulehdus, liitetään muihin sairauksiin. Koirat kuitenkin kertovat kasvaimen muodostumisesta jo taudin alkuvaiheessa haistamalla sen virtsanäytteestä.
  • Keuhkosyöpä: Koirat voivat tunnistaa keuhkosyövän 100 % tarkkuudella pelkästään haistamalla potilaan hengitystä.
  • Ihosyöpä: Kuten jo aiemmin mainitsimme, koirat pystyvät haistamaan melanooman suoraan potilaan vartalon ongelmakohdasta.
  • Paksusuolisyöpä, munuaissyöpä ja sisäelinsyöpä: Koirat tunnistavat näissä elimissä sijaitsevat kasvaimet 98 % tarkkuudella joko potilaan hengityksestä tai ulostenäytteestä.

Tietyt tutkimukset osoittavat koirien pystyvän tunnistamaan myös rinta- ja virtsarakon syövän.

Kaksi koiraa haukkuu

Koiran kouluttaminen

Asiantuntijoiden mukaan minkä tahansa rotuiset koirat pystyvät varoittamaan taudin olemassaolosta. Tiettyjä rotuja, kuten labradorinnoutajia, kuitenkin koulutetaan tähän tarkoitukseen niiden rodulle tyypillisten piirteiden vuoksi.

Aivan kuten muihinkin samantyyppisiin tehtäviin – esimerkiksi huumeiden tai kadonneiden ihmisten etsimiseen hajuaistin avulla – koiria koulutetaan haistamaan ja tunnistamaan syöpäsoluja positiivisen vahvistamisen avulla.