109-vuotias mies neuloi villapaitoja pingviineille

· 13.10.2018
Tämä tarina sai alkunsa vuonna 2013, kun Phillip Islandin Pingviinisäätiö etsi lisää vapaaehtoistyöntekijöitä.

109 vuoden iässä Alfred Date teki jotain äärimmäisen tärkeää. Sen lisäksi, että hän oli Australian vanhin ihminen, hän oli hyvin tietoinen Phillip Islandin öljyvuotojen pingviineille aiheuttamista vahingoista. Alfred osasi neuloa, joten hän päätti auttaa avun tarpeessa olevia eläimiä ja alkoi kutoa villapaitoja pingviineille.

Mies neuloo villapaitoja pingviineille

109-vuotias mies neuloo villapaitoja pingviineille

Tämä tarina sai alkunsa vuonna 2013, kun Phillip Islandin Pingviinisäätiö etsi vapaaehtoistyöntekijöitä auttamaan heitä pelastamaan Uuden-Seelannin eläintarhassa asuvia pieniä eläimiä, jotka olivat sairastuneet Australian etelärannikolla tapahtuneen öljyvuodon takia.

Alfred päätti osallistua auttamalla kuten parhaiten pystyi. Hän oppi neulomaan vuonna 1932 kutoessaan ensimmäisen villapaitansa vastasyntyneelle veljenpojalleen. Alfred keksi, että muokkaamalla hieman ensimmäisen villapaidan kaavaa, hän voisi auttaa taidoillaan myös pingviinejä. Vaikka ikä olikin jo tuonut Alfredin käsiin haurautta, jokainen hänen tekemistään villapaidoista onnistui täydellisesti.

Pingviinien tarpeellinen takki

Kun öljyvuodon uhriksi joutunut pingviini tuodaan säätiön hoidettavaksi, sille puetaan Alfredin tekemä paita, jotta öljy ei tartu sen höyheniin.

Vuonna 2001 Phillip Islandin öljyvuoto oli vaikuttanut 438 lintuun. Tavallisesti paikassa asuu jopa 32 000 yksilön pingviiniyhteisö. Kiitos neulottujen paitojen, noin 97% linnuista on kuntoutunut säätiön klinikalla.

Lisää ihmisiä aloitteeseen

Alfred Date, jolla oli 7 lasta ja 20 lastenlasta, ei ollut ainoa tähän aloitteeseen osallistunut. Sadat ihmiset ympäri maailman ottivat Alfredin esimerkistä mallia. Phillip Islandin Pingviinisäätiö oli ikionnellinen saamastaan avustusten määrästä. Neulojia oli lopulta niin paljon, että vuoden 2014 toukokuussa säätiö pyysi ihmisiä lopettamaan paitojen lähettämisen.

Kuten tiedämme, kaikilla meillä on erilaisia ajatuksia ja mieltymyksiä. Jotkut asiantuntijat olivat tätä aloitetta vastaan ja neuvoivat ihmisiä olemaan lähettämättä villapaitoja, sillä heidän mielestään vaatekappaleen käyttäminen saattaa aiheuttaa pingviineille todella paljon turhaa stressiä. Näin siksi, että pingviinit ovat villieläimiä, jotka eivät ole tottuneet olemaan minkäänlaisessa kontaktissa ihmisten kanssa.

Joidenkin mielestä paidan pukeminen vain pahentaa tilannetta. International Bird Rescue -järjestö on osaltaan kommentoinut, että paidan pukeminen öljyisten höyhenten päälle, saa öljyn tarttumaan pahemmin linnun ihoon. Lisäksi pingviinien, kuten muidenkin lintujen, ruumiinlämpö nousee todella nopeasti, ja paidan pukeminen saattaa aiheuttaa liiallista lämmönnousua.

Kritiikistä huolimatta tulokset puhuvat puolestaan, sillä useiden lintujen henki on säästyneet tämän projektin ja villapaitojen myötä.

Tilanne huolestutti luonnollisesti kaikkia, sillä ongelma kohdistui lähes 500 eläimeen. Ympäri maailman ihmiset ovat helpottuneita tietäessään, että käytännössä kaikkien lintujen henki saatiin lopulta säästettyä.

Öljyn aiheuttamat vahingot

109-vuotias mies neuloo villapaitoja pingviineille

Öljy aiheuttaa pingviineille vahinkoa erottelemalla niiden tiiviin höyhenpeitteen höyhenet. Tällöin höyhenten läpi pääsee vettä, mikä laskee linnun ruumiinlämpöä rajusti. Kylmissään oleva lintu tuntee olonsa painavaksi, jolloin sen on vaikea saalistaa ruokaa, mikä johtaa nälkään kuolemiseen. Näiden ongelmien lisäksi, itseään nokallaan puhdistava lintu nielee haitallista ja myrkyllistä öljyä.

Villapaitoja pingviineille neulottaessa varmistettiin, etteivät vaatteet tule haittaamaan lintuja. Kuviot kudottiin niin, etteivät ne vahingoita lintujen höyhenpukua, eivätkä jää kiinni pingviinien nokkaan tai räpylöihin. Paidat neulottiin hyvin hengittävästä puhtaasta villasta, jolla vältetään lintujen ylikuumeneminen.

Ylimääräiset villapaidat

Järjestön vastaanottamat ylimääräiset paidat puettiin pehmoleluille, jotka myydään eteenpäin, ja joiden tuotoilla tuetaan järjestöäTällä tavoin pingviinit hyötyvät paidoista jatkossakin, vaikka ne eivät tarvitsekaan niitä enää päälleen puettaviksi! Kerätyt rahat käytetään tutkimuksiin sekä säätiön muihin luonnonsuojeluprojekteihin.