Miksi koirarotuja on niin monta?

26.12.2018

Villakoira, saksanpaimenkoira, kultainennoutaja, bokseri, chihuahua, tanskandoggi, kiinanpalatsikoira, siperianhusky ja niin edelleen. Lista koiraroduista on pitkä ja monimuotoinen. Mistä johtuu, että koirarotuja on satoja? Biologit uskovat kysymykseen olevan looginen vastaus, ja asian selvittämiseksi tulee palata ajassa taaksepäin aina vuoteen 31 000 eaa.

Susi on koiran esi-isä

Miksi koirarotuja on niin monta?

Kaikki lähti käyntiin noin 33 000 vuotta sitten. Geenibiologian asiantuntija Peter Savolaisen hypoteesin mukaan susipopulaatio jakautui kahteen suureen ryhmään näinä aikoina.

Ajan kuluessa sitten toinen näistä ryhmistä alkoi lähestyä ihmisasutusta, jotta ne saivat ruoantähteitä. Siten olisi niin, että ”koirat” lähestyivät ihmisiä, eikä toisinpäin!

Savolainen uskoo, että koiran ystävällinen käytös oli oikeastaan selviytymiseen liittyvää. Tästä sitten molemminpuolisen sopeutumisen prosessi varmaankin alkoi – se, joka johti koirien kesyyntymiseen ihmisten keskuudessa.

Miten tämä sitten liittyy nykyajan valtavaan koirarotujen määrään? Biologit uskovat, että kesyyntymisen prosessi oli rotujen kannalta avaintekijä.

Ihmisen rooli koirarotujen synnyssä

Biologian asiantuntijoiden mukaan ihmiset ovat vaikuttaneet erilaisten koirarotujen syntyyn. Kenties tämä on johtunut kaikista niistä erilaisista taidoista ja koulutuksesta, jota ihmiset koirilleen ovat antaneet.

Sukupolvien edetessä koiran keho vastasi saamiinsa stimulointeihin ja sai uusia kykyjä, ja siten syntyi uusia morfologisia piirteitä. Epäillään, että mitä enemmän koira sai koulutusta, sitä enemmän sen ulkonäkö muuttui.

Nykyisin tiedetään, että erot rotujen välillä ovat itse asiassa minimaalisia. Nämä erot mahdollistavat kuitenkin sen suuren biologisen moninaisuuden, joka nykyisin on näkyvillä, mutta koiraroduilla ei siis ole kovin suuria eroja eläinlajien puitteissa asiaa katsoen.

Paljonko koirarotuja on?

On vaikea antaa tarkkaa lukua, sillä kuten koskee muitakin lajeja, uusi tyyppi voi aina ilmaantua kuvioihin äkillisesti ja jättää tutkijat sanattomiksi.

World Canine Organization -järjestön tietojen mukaan noin 350 koirarotua on rekisteröity virallisesti tähän hetkeen mennessä. Kyseinen organisaatio tekee tutkimuksia ja päivittää koirien luokittelua.

He uskovat, että on kuitenkin ainakin 800 eri tyyppistä koiraa, joita ei ole rekisteröity muodollisesti monestakin syystä. Aina silloin tällöin listalle lisätään uusia rotuja.

Tieteen mukaan koira on se nisäkäs, jonka muunnoksia on kaikkein eniten. Kaikki nämä koiratyypit luokitellaan ja jaetaan ryhmiin niiden painon ja morfologian perusteella.

Hybridikoirarodut

Suuri määrä hybridirotuja on myös syynä siihen, miksi on olemassa eräitä koirien biologisia alaryhmiä, jotka eivät ole virallisilla listoilla. Yksinkertaistaen nämä ovat koiria, joita on muokattu geneettisesti laboratorioissa.

On luotu sekoituksia, jotka olisivat mahdottomia luonnollisen lisääntymisen prosessin kautta. Esimerkiksi cockapoo, puggle, ponski ja labradoodle ovat tällaisia rotuja.

Kaikki sai alkunsa Afrikan ja Aasian välillä

Tutkijat uskovat, että koirat saivat alkunsa nykyisen Afrikan ja Aasian maissa. Siellä syntyi suuri määrä koirarotuja.

Sitten koirat levisivät Eurooppaa kohti. Alue, jolla on vähiten koirarotuja, on Amerikka – siksi epäillään, että kyseinen mahtava eläin on syntyperäisesti planeettamme toiselta puolelta. Tiedetään muun muassa, että maailman vanhin koira löytyi Belgiasta.

Siperianhuskya muistuttava koirien esi-isä

Miksi koirarotuja on niin monta?

Arkeologisten löydösten myötä on selvitetty, että paleoliittisen kauden koira oli hyvin samanlainen kuin nykyinen siperianhusky, joskin se oli paljon suurempi kuin tämän päivän koirat – ainoastaan tanskandoggi voisi vetää vertoja sen koolle.

On silti paljon selvitettävää koskien ihmisen parhaan ystävän menneisyyttä. Eräs hyvä uutinen on se, että tämä eläin vaikuttaa mukautuvan yhä paremmin ihmisten kanssa elämiseen jokaisen sukupolven myötä.

Koiran persoonallisuus on ystävällinen, uskollinen ja suojeleva – huolimatta koosta, rodusta tai väristä. Koirat ovat juuri tällaisia, ja sitä ne ovat olleet jo hyvin pitkään.