Autistisen pikkutytön ja maine coon -kissan uskomaton suhde

24.8.2018

Iris-niminen tyttö nousi internet-sensaatioksi taideteostensa vuoksi. Tytön kissan, Thulan, ilmestyminen kuitenkin on herättänyt vieläkin enemmän huomiota.

Iris Grace Halmshaw on kuusivuotias Britteinsaarilta kotoisin oleva tyttö, jolla diagnosoitiin autismi kahden vuoden iässä. Tuosta hetkestä lähtien tytön vanhemmat ovat tehneet parhaansa auttaakseen tytärtään saamaan yhteyden ulkopuoliseen maailmaan.

Tärkein läpimurto Irikselle tapahtui hänen lemmikkinsä, Thulan, ilmestyttyä kuvioihin. Tästä kaksivuotiaasta maine coonista muodostui pienen tytön erottamaton kumppani.

Iriksen äiti, Arabella Carter-Johnson, kertoo vanhempien yrittäneen tutustuttaa tytärtään muihinkin eläimiin ennen Thulaa, sillä Arabella oli tietoinen siitä, että lemmikistä voi olla hyötyä autismista kärsiville lapsille. Iristä yritettiin tutustuttaa koiriin ja hevosiin, mutta tulokset olivat laihoja.

Iriksen oireet

Tyttö ja kissa

Autismin tyyppi, josta Iris kärsii, aiheuttaa epäsäännöllistä nukkumista, pakkomielteistä käytöstä, katsekontaktin kaihtamista ja puutteita kommunikaatiokyvyissä. Iriksen sosiaaliset taidot ovat huonot, eikä tyttö leiki vanhempiensa tai muiden lasten kanssa. Hän myös kokee olonsa epävarmaksi uusien tai tuntemattomien asioiden äärellä.

Iriksen ja Thulan tarina alkoi, kun Arabellan veljen tyttöystävä tarvitsi kissalleen hoitajan lähtiessään lomamatkalle. Perhe yllättyi siitä, kuinka nopeasti pieni tyttö ja kissa löysivät yhteisen sävelen. Tämän seurauksena Iriksen äiti alkoi tutkia, millainen kissa olisi paras seuralainen hänen tyttärelleen.

Arabella otti selvää maine coon -rodusta, jonka edustajat ovat lempeitä, helliä, älykkäitä ja kissoille epäominaiseen tapaan kiinnostuneita vedestä. Tämä oivallus oli huikea menestys. Uskomatonta kyllä, Thula on tuhma muun perheen parissa, mutta tietää täsmälleen, kuinka käyttäytyä Iriksen kanssa ollessaan.

Jos Thula huomaa Iriksen jostain syystä harmistuvan, se siirtyy istumaan tytön syliin ja pysyy paikallaan, kunnes lapsi on rauhoittunut. Kun Iris herää keskellä yötä peloissaan, Thula pysyy tytön luona, kunnes lapsi nukahtaa.

Tiivis suhde

Iris ei puhu tai ole vuorovaikutuksessa kenenkään muun kuin kissansa kanssa. Hän käyttää sellaisia yksinkertaisia sanoja kuin ”istu kissa” tai ”lisää kissa”. Vaikka tämä saattaa vaikuttaa pieneltä asialta, se on perheelle suuri ilonaihe.

Tytön ja kissan välinen suhde on niin tiivis, että tytön äiti, Arabella, ei aina ole uskoa silmiään katsellessaan parivaljakon päivittäisiä toimia.

Kissa nukkuu tytön vieressä

Thulan edustama rotu, maine coon, on yksi älykkäimmistä kissaroduista. Thulan tuuhean karvan koskettaminen tuntuu kuin silittäisi pehmolelua, ja kissa on luonteeltaan lempeä. Nämä ovat Irikselle tärkeitä ominaisuuksia, sillä autismi tuo mukanaan yksinäisyyttä sekä seurallisuuden, kommunikaation, mielikuvituksen ja suunnitelmallisuuden puutetta.

Tietyistä ongelmista huolimatta Iris on taitava maalaamaan, ja hänellä on aina rinnallaan uskollinen apurinsa ja ystävänsä, terapiakissa Thula.

Thula auttaa vähentämään Iriksen ahdistuneisuutta, tuo tytölle rauhaa ja parantaa tämän itsetuntoa. Sellaiset sanat kuten ”istu kissa” eivät ole tavallisia autistisilla lapsilla. Iriksen äiti kertoo, että Iris oli aikaisemmin viety hevosterapiaan, joka ei kuitenkaan stimuloinut tai kiinnostanut tyttöä. Perheellä oli myös koira, mutta Iris ei pitänyt koiran toimista, kuten nuolemisesta ja hännän heilutuksesta, eikä näin halunnut liian lähelle eläintä.

”Kokeilimme erilaisia eläimiä, mutta yhtenä joulupäivänä sattuma muutti kaiken”, Arabella jatkaa. ”Veljeni tyttöystävä saapui luoksemme ja kysyi, voisimmeko huolehtia hänen kissastaan ulkomaanmatkan ajan. Vastasin kyllä. Thula ja Iris tutustuivat toisiinsa. Arvelin niiden tulevan hyvin toimeen keskenään, ja olin oikeassa.”