Rotat ovat älykkäämpiä kuin kuvittelemmekaan

2.10.2019
Rotilla on ihmisten keskuudessa huono maine, mutta tosiasiassa nämä älykkäät eläimet ovat erinomaisia ja helposti koulutettavia lemmikkejä.

Hiiret, rotat ja monet muut jyrsijät pelottavat monia ihmisiä, ja niillä on valitettavan huono maine. Puhuttaessa rotista, ihmisillä tulee ensimmäisenä mieleen niiden pitkä häntä ja niiden kantamat taudit, eivätkä kaikki niiden hyvät puolet ja ominaisuudet. Tosiasiassa rotat ovat älykkäämpiä kuin kuvittelemmekaan, ja hyvällä hoidolla ne ovat erinomaisia lemmikkejä.

Rotat ovat luonteeltaan hyvin uteliaita ja niillä on erinomainen muisti, mikä auttaa niitä oppimaan asioita nopeasti. Ne myös ymmärtävät monimutkaisia konsepteja, ja kun rotta kerran oppii jotain, se osaa asian lopun elämäänsä.

Siinä vaiheessa, kun ihminen ymmärtää rotan todellisen älykkyyden, hän alkaa arvostaa tätä eläintä sellaisena kuin se on. Tarjoamalla tällaiselle sosiaaliselle jyrsijälle turvallisen ja stimuloivan elinympäristön, ihminen näkee nopeasti, kuinka erinomainen lemmikki rotta tosiasiassa on.

Rotat ovat älykkäämpiä kuin kuvittelemmekaan

Rotan aivot

Rotilla ja ihmisillä on enemmän yhteneväisyyksiä kuin eroavaisuuksia. Molemmat lajit kärsivät monista samoista sairauksista samankaltaisen fysiologiansa vuoksi. Tämä on myös syy siihen, miksi rottia valitettavasti käytetään paljon lääkkeiden ja muiden tuotteiden testauksessa.

Neurotieteilijät ovat saaneet selville, että myös rottien aivot ovat hyvin samankaltaiset kuin ihmisen aivot. Esimerkiksi motorinen aivokuori on molemmilla lajeilla hyvin samanlainen.

Rotat ovat älykkäämpiä kuin kuvittelemmekaan

Erinomainen oppilas

Kesyrotat ovat hyvin helliä ja leikkisiä eläimiä. Aivan kuten koiralle tai kissalle, myös rotalle voidaan opettaa erilaisia temppuja. Rotta oppii esimerkiksi istumaan tai hyppäämään renkaan läpi. Se myös tunnistaa oman nimensä.

Rotat ovat kuuluisia kyvystään ratkaista erilaisia aivopähkinöitä ja selvittää labyrintteja. Rotat ovat persoja herkuille ja oppivat nopeasti saadessaan palkinnoksi ruokaa.

Oppimiskapasiteetti

Luonnossa rotan selviytyminen riippuu pitkälti sen kyvystä oppia uusia asioita. Luonnossa on monia tekijöitä, jotka uhkaavat näiden pienten eläinten henkeä, ja niin ihmisten ja muiden eläinten saaliiksi joutuminen kuin ruoan etsiminenkin ovat haastavia asioita.

Rottien älykkyyttä on vuosien saatossa testattu monenlaisten kokeiden avulla. Tutkijat ovat esimerkiksi huomanneet, että rotalle on helppo opettaa, että se saa ruokaa painiketta painamalla. Jos ruokaa jaetaan ainoastaan joka neljännellä kerralla, rotta alkaa painaa painiketta nopeasti neljä kertaa päästäkseen käsiksi ruokaan.

Tutkimusten aikana rotat ovat esimerkiksi oppineet sammuttamaan ja sytyttämään valot, jopa ilman palkintoa. Eläin saattaa leikkiä valolla yksinkertaisesti vaihtelunhalusta. Joidenkin tutkijoiden mukaan tällaisessa tilanteessa palkinto on se, että rotta kokee hallitsevansa tilannetta.

Pieni sankari

Kun yhdistetään miellyttämisenhalu ihmistä kohtaan sekä tarkka kuulo- ja hajuaisti, kesyrotta on mahdollista kouluttaa havaitsemaan pommeja ja maamiinoja. Rotat voivat oppia myös välttämään tietyn tyyppisiä rotanmyrkkyjä, laukaisemaan hiirenloukkuja jäämättä itse vangiksi ja vapauttamaan itsensä tai lajitoverinsa ansasta.

Sosiaalinen eläin

Rotat ovat hyvin sosiaalisia eläimiä. Ne muodostavat monimutkaisia suhteita lajitovereihinsa ja kiintyvät näihin sekä tunnistavat kaikki perheensä jäsenet. Joissain tapauksissa rotat myös hoitavat sairastuneita tai loukkaantuneita lajitovereitaan.

Rotat ovat älykkäämpiä kuin kuvittelemmekaan

Rotat osaavat myös nauraa. Tämän voi huomata eläimen alkaessa narskuttaa hampaitaan. Rotta myös ymmärtää, milloin sen lajitoveri tekee sille palveluksen, ja on sen jälkeen valmis suorittamaan vastapalveluksen.

Rotilla on käytössään monimutkaisia viestintäjärjestelmiä, joihin kuuluvat korkeataajuiset äänet, joilla nämä eläimet kommunikoivat keskenään – ja joita ihmiskorva ei kuule. Rotat myös kiintyvät vahvasti ihmisperheeseensä, minkä vuoksi ne ovat erinomaisia lemmikkejä.

Ryhmäpaineen vaikutus

Yksi mielenkiintoinen seikka rotissa on se, että ihmisten tavoin ne antautuvat ryhmäpaineen alla. Vaikka yksi rottajoukon yksilöistä ei pitäisi tarjotusta ruoasta, se syö sen kuitenkin, koska kaikki sen lajitoveritkin tekevät niin.

  • Davis, H. (1996). Underestimating the rat’s intelligence. Cognitive brain research, 3(3-4), 291-298. https://doi.org/10.1016/0926-6410(96)00014-6
  • Whishaw, I. Q., & Wallace, D. G. (2003). On the origins of autobiographical memory. Behavioural Brain Research, 138(2), 113-119.
  • Perry, C., & Felsen, G. (2012). Rats can make relative perceptual judgments about sequential stimuli. Animal cognition, 15(4), 473-481.
  • Card, N. Reverse Engineering the Brain Beginning with the Motor Cortex. http://pitt.edu/~nsc15/Writing_Assignment_3_nsc15_R05.docx