Millainen eläin on aasi?

· 5.2.2019

Aasi, eli kesyaasi, on hevosen serkku, jota tavataan lähes kaikissa maapallon osissa. Monessa maassa aasi on ollut, ja on paikoin edelleenkin, tärkeä koti- ja työeläin, jonka tehtäviin on kuulunut kuormien vetäminen ja kantaminen. Kyseessä on kuitenkin hyvin älykäs ja lempeä eläin, joka on paljon enemmän kuin pelkkä ihmisten kantojuhta.

Aasin fyysiset piirteet

Kesyaasi on vanhimpia tunnettuja kotieläimiä – se kesytettiin jo 4000 eaa Pohjois-Afrikassa. Aasi kuuluu kavioeläinten lahkoon ja hevoseläinten heimoon. Samaan heimoon kuuluvat myös hevonen, seepra ja aasianvilliaasi.

Olemassa on monia aasirotuja, jotka poikkeavat toisistaan kokonsa puolesta. Tämä pienin hevoseläin kasvaa yleensä 90-140 cm korkeuteen, mutta tietyt rodut, kuten Poitoun aasi, ovat vieläkin suurempia. Aasi voi painaa 250 kg. Tavallinen työaasi on keskikokoinen, lihaksikas ja kestävä.

Aasi

Aasien lyhyen turkin väri vaihtelee eri harmaan sävyistä valkoiseen, mustaan ja ruskeaan. Aasin korvat ovat pystyt ja suuret suhteessa sen kehon ja pään kokoon. Aasit liikuttelevat korviaan eri suuntiin ja käyttävät korvia hyväksi viilentääkseen kehoaan.

Aasit voivat elää vanhoiksi jopa joutuessaan tekemään ankaraa työtä. Aasien tiedetään eläneet jopa 40-50-vuotiaiksi.

Etologiset piirteet

Kesyaasin luonnonvarainen kantamuoto on afrikanvilliaasi, jonka muita alalajeja ovat nubianvilliaasi, somalianvilliaasi ja atlasvilliaasi, joka kuoli sukupuuttoon 300-luvulla. Aasi kesytettiin noin vuonna 4000 eaa Pohjois-Afrikassa. Eteläisissä maissa aasi oli tärkein kotieläin ja kantojuhta, jonka tehtävänä oli kuormien vetäminen tai kantaminen.

Aasi on vahva ja kestävä eläin, joka pystyy elämään kuumassa ympäristössä. Kylmä ilmasto on aasille vieraampi ja haastavampi ympäristö. Aasit ovat kasvissyöjiä, joille kelpaa huomattavasti monia muita kasvissyöjiä useampi ravinto. Aasit myös pärjäävät vähemmällä ruoalla kuin muut saman kokoiset eläimet.

Kesyaasi tyytyy niukkaankin ravintoon ja syö tarvittaessa jopa ohdakkeita ja piikkisiä pensaita. Heinä, ruoho ja vihannekset ovat aasin lempiruokaa. Juomaveden kanssa aasi sen sijaan on tarkka, eikä vesi saa olla likaista. Aasit käyttävät tehokkaasti hyväkseen ravinnosta saamansa veden.

Aasin käytös

Aasit ovat hyvin säyseitä ja tottelevaisia eläimiä. Aaseilla on hyvä muisti, ja ne muistavat paikkoja ja aikoinaan kulkemiaan reittejä. Aasilla on maine tyhmänä eläimenä, mutta tosiasiassa kyseessä on älykäs ja oppimiskykyinen eläin. Vaikka aasit liikkuvatkin usein hitaasti, eikä niillä vaikuta olevan koskaan kiire, ne ovat älykkäitä eläimiä, jotka pystyvät ratkaisemaan monimutkaisiakin pulmia.

Aasit suuttuvat hyvin harvoin, mutta puolustaakseen itseään tai muita eläimiä, ne voivat potkaista kovaa takajalallaan tai purra hyökkääjää. Näin tapahtuu kuitenkin harvoin, sillä aasi ei ole luonnostaan aggressiivinen tai ärtyisä.

Aasilla on itsepäisen eläimen maine, joka pitää jossain määrin paikkansa. On totta, että aasin mieltä on vaikea muuttaa, jos se ei halua tehdä jotain. Tämä johtuu lähinnä siitä, että aasi on hyvin varovainen ja jopa arka eläin.

Aasilla on kuuluva ääni, jolla se pystyy kommunikoimaan kaukana olevien lajitovereidensa kanssa.

Aasin levinneisyys ja elinympäristö

Aaseja elää nykyään joka puolella maailmaa. Aasit kesytettiin Pohjois-Afrikassa, mutta erityisen luonteensa ja vahvuutensa ansiosta nämä eläimet ovat levinneet maapallon kaikkiin kolkkiin, ja etenkin lämpimiin maihin.

Aasi pellolla

Aaseja elää niin eteläisessä kuin läntisessäkin Euroopassa, lähes kaikissa Aasian osissa, Afrikassa ja Etelä-Amerikassa. Jopa puolet aaseista elää Aasiassa, ja erityisesti Kiinassa, Afganistanissa ja Intiassa on laaja aasipopulaatio.

Aasit ovat älykkäitä, sitkeitä ja monella tapaa erityisiä eläimiä. Ne ovat levinneet ympäri maailman fyysisen vahvuutensa ja lempeän luonteensa vuoksi.

Artikkelin toisen kuvan lähde: Matthew Paulson