Miksi koira nukkuu päivät pitkät?

9.9.2018
Koiran luonteenomaiset liikkeet sen nukkuessa todistavat myös eläinten näkevän unia!

Voi olla aikamoinen näky seurata, kun koira nukkuu. Osa tuhahtelee, murisee, haukkuu ja jopa liikuttaa jalkojaan kuin juoksisi pitkin puistoa. Koska koirien nukkuma-ajat jakaantuvat päivälle epätasaisesti, voi ottaa aikaa ennen kuin omistaja oppii ennustamaan lemmikin aktiivisimmat hetket.

Kuinka monta tuntia unta koira tarvitsee?

Koirien unentarve vaihtelee koiran iän, koon ja päivittäisen liikuntamäärän mukaan. Luonnollisesti pentu tarvitsee enemmän unta kuin aikuinen koira, ja bernhardinkoira nukkuu päivässä enemmän kuin chihuahua.

Isojen koirarotujen edustajat ja koiranpennut nukkuvat keskimäärin 18 tuntia päivässä. Keskimääräisen aikuisen koiran unen tarve on 12-14 tuntia vuorokaudessa.

Vaikka koira täyttää puolet unentarpeestaan yöllä, on tavallista, että se ottaa useita torkkuja epätasaisesti päivän mittaan. Tämä jako johtuu koiran unen REM-vaiheesta.

Ihmisen nukkumasta ajasta 25% on REM-unta, jonka aikana aivotoiminta on aktiivista. REM-unen aikana nisäkkäät assimiloivat ympäristöstä saamansa ärsykkeet, eli aivot järjestävät päivän tapahtumia ja tallentavat opiskeltuja taitoja ja tietoja.

Koira nukkuu

Koirilla sen sijaan REM-unen osuus unesta on ainoastaan 10%. Tämän vuoksi ne ottavat päivän aikana useita torkkuja ja saavat näin tarpeeksi lepoa ylläpitääkseen terveyttään.

Koirakin näkee unia

Koiran luonteenomaiset äänet ja liikkeet sen nukkuessa todistavat myös eläinten näkevän unia. Kuten minkä tahansa nisäkkään aivot, myös koiran aivojen tulee saada prosessoida kaikki päivän aikana kerätty tieto, ja kuten tiedämme, unien näkeminen on tähän tehokas keino.

Tutkimuksessa, jossa koiran aivokäyriä verrattiin ihmisten vastaaviin, todettiin myös koirilla olevan kaksi univaihetta; REM-vaihe ja kevyen unen vaihe.

Nukahtaessaan koira vaipuu ensiksi kevyeen uneen, jolloin aivotoiminta hidastuu ja kehon lämpötila, pulssi ja hengitys ovat epäsäännöllisiä.

REM-vaihe on syvän unen vaihe. Termi REM tulee sanoista ’rapid eye movement’, silmien nopea liikkuminen, mikä kuvaa tätä univaihetta hyvin. REM-vaiheen aikana sydämen syke nousee hieman, lihakset saattavat kouristella ja nukkuja näkee unia. Se, että koiralla on kaksi univaihetta, on kiistaton todiste siitä, että myös ne näkevät unia.

Liikunta takaa koiralle hyvät unet

Fyysinen ja henkinen stimulaatio on sekä koirilla että ihmisillä avain terveisiin unitottumuksiin. Uskomuksista poiketen, lemmikki, joka ei liiku tarpeeksi tai saa älyllisiä ärsykkeitä, nukkuu enemmän.

Nainen kantaa koiraa

Tämä johtuu siitä, että aktiivisuuden puute aiheuttaa unettomuutta, mikä pahentaa nukkumisen epätasapainoa ja huonontaa eläimen elämänlaatua. Vastuuntuntoinen omistaja tarjoaa lemmikilleen vähintään puoli tuntia liikuntaa päivittäin. Mitä suurempi ja energisempi rotu on kyseessä, sitä enemmän liikuntaa koira tarvitsee. Tämä pätee myös metsästys- ja vahtikoiriin.

Jo lyhyt kävelylenkki ennen töitä ja töiden jälkeen vaikuttaa positiivisesti koiran nukkumiseen. Suosittelemme myös, että lähtiessäsi töihin, jätät koiralle jonkin stimuloivan lelun.

On hyvä pitää mielessä, että koiran päivän aikana suorittamat aktiviteetit määrittävät sen unirytmin. Esimerkiksi opas- tai poliisikoira viettää päivänsä valppaana työtehtävissä. Lemmikki, joka viettää päivänsä kotona omistajaansa odottaen, tekee mitä tahtoo – ja yleensä tämä tarkoittaa nukkumista.