Ison valliriutan eläimistö

9.11.2019
Iso valliriutta on täynnä erilaisia kasvupaikkoja, ja sen elinympäristöjen moninaisuus tekee siitä ekologisesti harvinaisen rikkaan kokonaisuuden.

Iso valliriutta on maapallon suurin koralliriutta ja vedenalainen elinpiiri. Se on kooltaan niin suuri, että astronautit kertovat näkevänsä sen ongelmitta ulkoavaruudesta käsin. Tämä hämmästyttävä ekosysteemi koostuu tuhansista erillisistä riutoista ja se on myös tuhansien eläinlajien koti. Tänään kerromme, millaista on Ison valliriutan eläimistö.

Iso valliriutta

Iso valliriutta sijaitsee Korallimeressä Queenslandin rannikolla Koillis-Australiassa. Valliriutan kokoa on vaikea mitata tarkkaan, mutta sen arvioidaan olevan noin 2 300 kilometrin pituinen ja peittävän noin 344 400 neliökilometrin kokoisen alueen.

Isosta valliriutasta puhutaan toisinaan maailman suurimpana yksittäisenä elävänä olentona, mutta tosiasiassa se muodostuu yli 2 000 erillisestä koralliyhdyskunnasta ja lähes 1 000 saaresta. Ison valliriutan muotoutuminen on kestänyt yli kaksi miljoonaa vuotta, ja tänä päivänä se on valtava ja kirjava ekosysteemi ja ekologisesti rikas kokonaisuus.

Ison valliriutan eläimistö on monenkirjavaa, ja alueella elää valtava määrä erilaisia trooppisia merieliöitä, joista osaa tavataan ainoastaan Ison valliriutan alueella. Erilaisten kala-, koralli-, nilviäis- ja sienilajien lisäksi alueella pesii runsas määrä erilaisia merilintuja.

Tämän lisäksi meriruohon keskellä laiduntaa merilehmiä ja rauhallisilla alueilla elää krokotiileja ja hiekkaisilla rannoilla merikilpikonnia. Korallien seassa ui erilaisia delfiinejä ja syvemmissä vesissä tavataan suurempia valaita.

Isoa valliriuttaa uhkaavat tekijät

Ison valliriutan eläimistö

Iso valliriutta, joka on maailman suurin meriluonnon suojelualue, valittiin Unescon maailmanperintöluetteloon vuonna 1981. Kyseessä on Unescon ylläpitämä järjestelmä, jonka tarkoituksena on suojella maailman ainutlaatuista kulttuuri- ja luonnonperintöä.

Iso valliriutta on kärsinyt suuria tuhoja ilmastonmuutoksen sekä vesien happamoitumisen ja lämpenemisen seurauksena. Nature-lehdessä julkaistun artikkelin mukaan jopa 30 % riutan koralleista kuoli vuoden 2016 helleaallon aikana, kun taas National Geographicin elokuussa 2018 julkaiseman artikkelin mukaan koralleista on kuollut kaikkiaan jopa 50 %.

Isoa valliriuttaa uhkaavat myös muun muassa saastuminen, liikakalastus, öljynporaus ja erilaiset ympäristöuhat, kuten öljyonnettomuudet. Esimerkiksi maanviljelyssä käytettävät ravinteet kasvattavat mereen päästyään leväkasvustoja, jotka hajotessaan kuluttavat happea, mikä aiheuttaa ongelmia monille eliöille. Öljynporaus sen sijaan vahingoittaa koralleja ja uhkaa saastuttaa alueen veden. Liikakalastus vaurioittaa alueen eliöstön vuorovaikutussuhteita.

Iso valliriutta houkuttelee vuosittain valtavan määrän turisteja, sukeltajia ja snorklaajia. Retkihintojen lisäksi turisteilta peritään riuttavero, jota käytetään valliriutan suojelemiseen. Tämän lisäksi kaikenlainen riutan häiritseminen ja hajottaminen on kiellettyä.

Ison valliriutan eläimistö

Iso valliriutta on ainutlaatuinen ympäristö, jonka eläimistö ja kasvillisuus on runsasta ja monimuotoista. Alueella tavataan sekä siellä pysyvästi eläviä eläimiä että muuttomatkoillaan alueen läpi kulkevia eläimiä. Tiettyjä lajeja ei tavata missään muualla maailmassa.

Valaat ja muut suuren nisäkkäät

Ison valliriutan syvissä vesissä uivat miekka-, lahti- ja ryhävalaat, joista viimeksi mainitut ovat yksiä maailman suurimmista valaista. Korallien seassa elää myös kiinanvalko-, pullonokka-, spinner- ja iravadindelfiinejä.

Valaiden lisäksi alueella tavataan myös muita suuria merieläimiä, joihin lukeutuu lähes 30 hai- ja rauskulajia. Tämä suuri ekosysteemi on esimerkiksi valko-, tiikeri- ja vasarahaiden koti.

Kilpikonnat ja krokotiilit

Ison valliriutan eläimistö

Ison valliriutan hiekkaiset rannat ovat merikilpikonnien tärkeitä pesimäpaikkoja. Alueella elää kuusi merikilpikonnalajia, joihin lukeutuvat äärimmäisen uhanalainen karettikilpikonna ja vaarantuneeksi luokiteltu merinahkakilpikonna.

Ison valliriutan rauhallisemmilla alueilla elää suolaisen veden krokotiileja. Ekosysteemiä asuttaa myös 15 merikäärmelajia, jotka uivat jopa 50 metrin syvyydessä ja kasvavat usein 2,5 metrin pituuteen.

Kalat ja pienet merieläimet

Alueella elää noin 2000 kalalajia, 4000 nilviäislajia, 9 merihevoslajia, 350 korallilajia ja 400 sienilajia. Osa Isolla valliriutalla elävistä kaloista on kaikille tuttuja yleisiä lajeja, kuten vuokkokaloja ja palettivälskäreitä, mutta alueella tavataan myös harvinaisempia lajeja, kuten tiettyjä pallokaloja ja kyhmyhuulikaloja. Joitakin kalalajeja ja selkärangattomia esiintyy ainoastaan Ison valliriutan alueella.

Merilinnut

Ison valliriutan vedenalaisten koralliyhdyskuntien väliin jää hiekkaisia saaria, jotka ovat tärkeitä pesimäalueita useille merilinnuille. Yli 20 merilintulajin lisäksi alueella tavataan lähes 50 kahlaajalajia, ja noin 30 muuttolintulajia kulkee alueen läpi pitkillä lennoillaan.

Isoa valliriuttaa kutsutaan planeettamme suurimmaksi eläväksi olennoksi sen vedenalaisen ja -päällisen biologisen monimuotoisuuden takia. Aluetta on suojeltu systemaattisesti jo vuosikymmenten ajan, mutta se on valitettavasti edelleen suuressa vaarassa.