Historian kuuluisimmat eläimet

20 maaliskuu, 2020
Eläimillä on ollut tärkeitä ja toisinaan myös yhteiskunnallisesti tunnettuja rooleja ihmisen elämässä jo tuhansien vuosien ajan, ja monet kuuluisat eläimet ovat päätyneet historian kirjoihin täysin tahtomattaan.
 

Eläimillä on tietysti tärkeä rooli omissa ekosysteemeissään, mutta oletko koskaan tullut ajatelleeksi, että moni eläinyksilö on ollut tärkeä myös ihmisten yhteiskunnan kehityksen kannalta? Asiaan hiukan perehtymällä voidaankin huomata, että hyvin moni eläin on historiallisesti merkittävä meille ihmisille. Ketkä sitten ovat historian kuuluisimmat eläimet?

Ihmiskunnan kehitykselle merkittävät eläimet

Kuten tiedämme, ihminen on historiansa alusta lähtien hyödyntänyt eläimiä lämpöä ja ruokaa saadakseen, mutta lisäksi monen tyyppiset elämet tunnetaan ihmisen seuralaisina, oppaina, pelastajina ja tieteellisten tutkimusten kohteina.

Se, millainen rooli eläimillä on luonnossa, voidaan jaotella kolmeen kategoriaan, eli jätteiden käsittelijöihin, pölyttäjiin ja biologisiin hallitsijoihin. Eläimet ovat yksi ihmiskunnan suurimmista varallisuuden lähteistä, ja siksi monen mielestä on oikein käyttää valikoivaa jalostusta.

Mutta entä sitten ne eläinyksilöt, jotka ovat jättäneet suuren jäljen ihmiskunnan kehitykseen? Vaikka nämä eläimet ovatkin useimmiten jääneet vaille tunnustusta ja päätyneet unohdetuiksi, mielestämme on syytä muistaa, että myös moni eläin on ollut avaintekijä monissa maailman tärkeimmistä historiallisista tapahtumista.

Moni muistaa esimerkiksi Juri Gagarinin, joka oli maailman ensimmäinen avaruuslentäjä, mutta kuinka moni puhuu Laikasta, joka oli ensimmäinen eläin avaruudessa? Tai kyyhkysistä, joita käytettiin toisessa maailmansodassa viestien viejinä?

 

Historian kuuluisimmat eläimet

Usein puhutaan, että vaivannäkö ja rohkeus ovat erityisesti ihmisen mahtavia ominaisuuksia, mutta olisi muistettava, että niitä löytyy myös eläimiltä. Seuraavat ihmiskunnan tärkeissä tapahtumissa olennaisesti mukana olleet eläimet ovat hyviä esimerkkejä siitä, että eläinkin voi olla sankarillinen ja antaa – tai joutua antamaan – suuren uhrauksen ihmisten hyväksi. Nämä kuuluisat eläimet ansaitsevat arvostusta siinä missä sankarilliset ja toisten puolesta uhrauksia tehneet ihmisetkin.

Laika

Laika oli ensimmäinen elävä olento Maan kiertoradalla. Laika oli Moskovan kaduilta löytynyt kulkukoira, jonka Neuvostoliitto lähetti marraskuussa 1957 avaruuteen osana Sputnik-ohjelmaa. Ikävä kyllä koira ei koskaan päässyt palaamaan kotiin.

Laikaan asennetut laitteet seurasivat koiran hengitystä, pulssia ja verenpainetta. Näin voitiin vahvistaa, että eläin kuoli todennäköisesti hypertermian eli elimistön liian lämmönnousun vuoksi. Ohjaamokopin oli määrä erota raketista, mutta näin ei koskaan tapahtunut, ja siksi raketin saapuessa ulkoavaruuteen, Laikan kopin lämpötila nousi liikaa.

Tämä koiraparka siis menehtyi historiankirjoihin päätyneessä kokeessa. Kaksi muuta naaraspuolista kulkukoiraa, Belka (”orava”) ja Strelka (”pikku-nuoli”), jotka matkustivat avaruuteen Sputnik 5:n kyydissä vuonna 1960, saivat onneksi selviytyä. Useita jyrsijöitä, kasveja ja ihmisen ihon näyte olivat myös mukana, ja nämä kiersivät päivän ajan ja palasivat täysin vahingoittumattomina takaisin maan kamaralle.

 

Laikan, Belkan ja Strelkan käyttö mahdollisti sen, että tieteilijät saivat tarkistaa olivatko raketit turvallisia ihmisen matkustukselle. Laika ei selviytynyt kauempaa kuin muutaman tunnin järjestelmässä ilmenneiden poikkeamien vuoksi. Alus kuitenkin matkusti kuuden kuukauden ajan ennen kuin se lopulta tuhoutui itsestään. Belka oksensi, mutta sillä ja Strelka-koiralla ei ilmennyt avaruudessa olosta mitään muuta haittaa.

Dolly

Dolly-lammas oli ensimmäinen aikuisen somaattisesta solusta kloonattu nisäkäs. Se kloonattiin Skotlannissa vuonna 1996 yli 250 epäonnistuneen yrityksen jälkeen, ja sen syntymä oli valtava tieteellinen läpimurto, joka herätti myös paljon keskustelua eläinten kloonauksesta yleensä.

Historian kuuluisimmat eläimet

Kloonaaminen oli ollut mahdollista jo pitkään ennen Dollyn syntymää, mutta vain alkioasteella olevista soluista. Dollyn syntymä osoitti sen, että aikuisen DNA:n avulla voitiin mahdollistaa kokonaisen organismin kehittyminen. 

Dolly eli koko elämänsä Roslin-instituutissa Skotlannin Midlothianissa asiantuntijoiden valvovan silmän alla ennen kuin se jouduttiin lopettamaan 6,5 vuoden iässä keuhkotulehduksen vuoksi. Varhaisen kuoleman epäiltiin johtuneen kromosomien telomeerien loppuunjakautumisesta, sillä Dolly oltiin kloonattu vanhasta solusta, jolloin sen solut olivat yhtä vanhoja kuin sen lampaan, josta se kloonattiin.

 

Cher Ami

Kyyhkynen tunnetaan rauhan ja puhtauden symbolina. Cher Ami -kyyhky tuli kuitenkin tunnetuksi aivan muista asioista, sillä se toimi viestinviejänä toisessa maailmansodassa.

Historian kuuluisimmat eläimet

Käynnissä oli Meusen-Argonnen taistelu, ja majuri Charles White Whittleseyn yli viiden sadan miehen pataljoona oli motissa vihollislinjan  takana Koillis-Ranskan Argonnessa ilman ruokaa ja ammuksia. Whittlesey päätti lähettää matkaan kirjekyyhkyn toisensa perään, joista kuitenkin jokainen ammuttiin alas vihollisten toimesta.

Lopulta elossa oli enää Cher Ami -kyyhky, jonka jalkaan sidottiin viesti pataljoonan sijainnista ja tilasta. Cher Ami sai osuman vihollisten luodista, mutta löysi tästäkin huolimatta perille divisioonan tukikohtaan, ja sen kuljettama viesti pelasti lähes 200 miehen hengen.

Cheeta

Cheeta on fiktiivinen Tarzan-elokuvissa 1930-1960-luvulla ja Tarzan-televisiosarjassa vuosina 1966-1968 esiintynyt simpanssihahmo. Vuosien ajan on esitetty ristiriitaisia väitteitä siitä, mikä tai mitkä yksilöt esiintyivät aikaisissa Tarzan-elokuvissa 1930-1940-luvulla. Joidenkin väitteiden mukaan kyseessä oli Cheetah-Mike-simpanssi ja toisten mukaan nimenomaan Cheeta.

 

Cheetan on väitetty syntyneen vuonna 1932, mikä tekisi siitä maailman vanhimmaksi eläneen simpanssin. Cheeta kuoli vuonna 2011 noin 80 vuoden iässä.

Historian kuuluisimmat eläimet

Yllä esittelemämme kuuluivat eläimet ovat vain muutama esimerkki niistä lukuisista olennoista, jotka ovat olleet ihmiskunnan historiassa suuressa roolissa. Jos pidit tästä artikkelista, sinua saattaa kiinnostaa lukea lisää esimerkiksi Keikosta, eli Free Willy -elokuvan valaasta, Cairo-nimisestä koirasta, joka oli apuna pelätyn Osama Bin Ladenin vangitsemisessa tai Jim-hevosesta, jolla oli rooli siinä, että kurkkumätään saatiin valmistettua rokote.

Kuten huomaat, meillä ihmisillä on todellakin aihetta olla suuresti kiitollisia erilaisille eläimille. Olemme hyötyneet lukemattomista yksilöistä eri tavoin, ja eläimet ovat mahdollistaneet monet historialliset edistysaskeleet, mistä ne ansaitsevat suurta arvostusta.