Kuka on Temple Grandin?

26.7.2019

Temple Grandin on yhdysvaltalainen etologi ja autismikonsultti, joka tunnetaan autismin kirjoa käsittelevistä kirjoistaan sekä karjan hyvinvointia parantavista keksinnöistään. Omasta autismistaan huolimatta – tai ehkä juuri siksi – Grandin on käyttänyt läpi elämänsä erinomaista havainnointikykyään osoittaakseen empatiaa tuotantoeläimille.

Temple Gradin sanoo autisminsa auttavan häntä ymmärtämään eläimiä ja toimivan linkkinä ihmismielen ja eläinten välillä.

Temple Grandin toimii Coloradon valtionyliopiston eläintieteen apulaisprofessorina, amerikkalaisen karjateollisuuden konsulttina ja yksityisenä eläinpsykologina. Hän on kirjoittanut kymmeniä kirjoja ja pitänyt satoja puheita, joista suurin osa on liittynyt eläinten käyttäytymiseen ja hyvinvointiin.

Temple Grandinin vaikea lapsuus

Temple Grandin syntyi Yhdysvalloissa vuonna 1947 ja kärsi vaikeista autismioireista läpi lapsuutensa. Tilanne oli vaikea koko Grandinin perheelle tyttären torjuessa kaiken ihmiskontaktin. Tilanne kuitenkin muuttui Templen ollessa teini-ikäinen ja vieraillessa maatilalla.

Ollessaan nuori, Temple keksi välineen, joka jakaa hellää painetta lehmän kehoon ja rauhoittaa näin eläimen. Hän kehitteli vastaavan apuvälineen käytettäväksi myös autistisilla lapsilla. Tämä mekaaninen halausta imitoiva laite tarjoaa lapselle hänen tarvitsemansa kontaktin ilman ihmiskosketusta.

Kuka on Temple Grandin?

Suhde eläimiin oli asia, joka auttoi Templea elämään ja pärjäämään autisminsa kanssa. Ratsastaminen ja lehmien kanssa vietetty aika muutti nuoren naisen empaattiseksi ja toimi todennäköisesti tehokkaampana terapiana kuin hänen itse keksimänsä apuvälineet koskaan.

Temple Grandi ja eläinten hyvinvointi

Temple Grandin päätti lähteä opiskelemaan psykologiaa ja erikoistua eläinten käyttäytymiseen. Hän omisti uransa sekä autismin tutkimiselle että eläinten hyvinvoinnin parantamiselle. Hänen ensisijainen kiinnostuksen kohteensa on ollut tuotantoeläinten olojen parantaminen, ja hänen tutkimusryhmänsä on julkaissut 125 tuotantoeläinten hyvinvointiin liittyvää tieteellistä artikkelia.

Tiedelehti Discoverin mukaan Temple Grandin on tehnyt enemmän kuin kukaan toinen ihminen vähentääkseen eläinten stressiä ennen teurastusta. Vaikka tuotantoeläinten kohtelussa on edelleen todella paljon parannettavaa, moni yhdysvaltalaisista teurastamoista käyttää tänä päivänä Grandinin mallin mukaisia karjankäsittelytiloja.

Kuka on Temple Grandin?

Temple Grandin osoittaa, että autistinen mieli ajattelee kuvia ja keskittyy yksityiskohtiin. Ehkä tämä on syy siihen, että moni kuuluisa tutkija ja taiteilija on kärsinyt autismioireista.

Autismi ja eläimet

Tuotantoeläinten kanssa toimivat eivät useinkaan ymmärtäneet, miksi eläimet käyttäytyivät niin kuin käyttäytyivät. Temple Grandin huomasi tutkimuksissaan, että karjan hätääntynyt käytös maatiloilla ja teurastamoilla johtui yleensä hyvin pienistä visuaalisista tai äänellisistä ärsykkeistä.

Esimerkkinä mainittakoon tilanne, jossa ryhmä lehmiä ei suostunut lähestymään eläinlääkäriä. Ongelmana oli tilan ovella liehunut lippu, joka sai eläimet tuntemaan olonsa epävarmaksi. Tällaiset pienet ärsykkeet ovat helposti poistettavissa. Samaa logiikkaa noudattaen Grandin poisti tuotantolaitoksista esimerkiksi roikkuvia esineitä ja muita häiritseviä muotoja.

Grandinin mukaan luonnossa on nähtävillä useita esimerkkejä, jotka yhdistävät autismin ja eläimet. Monet eläimet esimerkiksi käyttäytyvät autististen ihmisten kaltaisesti altistuessaan koville äänille. Grandinin omat reaktiot hälytysääniin tai myrskyihin muistuttivat niiden eläinten reaktioita, joiden kanssa hän asui.